Gezondheid1 aug '22 19:43

De Nieuwsdag | Het zwartste scenario voor de apenpokken

Auteur: Remy Kock

Er zijn bijna duizend mensen besmet geraakt met apepokken in Nederland. Tot nu toe gaat het virus vooral rond onder mannen die seks hebben met mannen. Maar het kan uit de hand lopen, zegt infectieziektenonderzoeker Charifa Zemouri, als het virus ook in de rest van de bevolking aanslaat.

Als het al niet gebeurd is, zo benadrukt Zemouri. Waar er in Europa twee sterfgevallen gemeld zijn, zijn er in landen als Sierra Leone en Nigeria ruim 66 doden gemeld. 'Vrij eurocentrisch, maar aan de andere kant is het zo dat omdat apenpokken endemisch is in centraal- en sub-Sahara-Afrika, dan verwacht je een soort van wel dat er infecties voorkomen en er sterftegevallen zijn. In Latijns-Amerika en in Europa is dat niet de standaard, dus het valt daar op. Ik denk dan juist, rapporteer wat er op het Afrikaanse continent gebeurt. Dat zijn ook mensenlevens. Maar het zijn onze blinde vlekken, en het toont aan dat we niet zo eurocentrisch moeten zijn in onze volksgezondheid.'

Zemouri vraagt zich dan ook hardop af: 'Waarom is iets pas een public health emergency, als het de eerste wereld raakt. Als het ergens op de planeet niet goed gaat en de wereld wordt steeds kleiner, dan is het heel makkelijk om een infectieziekte ook elders mee te nemen. Dus de gezondheid in Afrika, Latijns-Amerika of in Azië is ook voor ons belangrijk.'

Gerelateerde artikelen