Hemmen30 nov '17 17:59

'Sociale advocatuur houdt hoofd nauwelijks boven water'

Auteur: BNR Webredactie

Het water staat de sociale advocatuur aan de lippen en hiermee komt toegang tot het recht voor grote groepen mensen in gevaar. Samen met een aantal advocaten wil hoogleraar 'Toegang tot het recht' Mies Westerveld een oplossing vinden voor dit probleem.

‘De situatie is zorgelijk. Ik denk dat er eigenlijk vooral nog rechtsbijstand wordt verleend omdat het gesubsidieerd wordt door de overheid. Maar de advocaten werken zwaar onder de marktwaarde. Het is de vraag hoe lang ze dat blijven volhouden’, aldus Mies Westerveld.

De overheid subsidieert deze tak van de advocatuur, maar dat bedrag is te laag. Volgens Westerveld verdient zo'n advocaat tegen of onder het minimumloon: ‘Vooral kantoren die helemaal gesubsidieerd worden hebben echt heel veel moeite om het hoofd boven water te houden.’

Prikkels

Om de eindjes aan elkaar te knopen zijn de advocaten soms erg creatief: ‘Je ziet bijvoorbeeld ook advocaten die in hoger beroep gaan, zodat ze meer uren kunnen rekenen. Dat is krankzinnig. Maar advocaten zijn ook maar mensen.’

Nu wordt er een vast bedrag per soort zaak betaald. Door het systeem aan te passen zou het misbruik hiervan volgens Westerveld ook afnemen: ‘Er wordt van die prikkels gebruik gemaakt omdat het systeem zelf onvoldoende betaalt.’

Idealisme

Ze blijven in deze sector werken omdat ze idealistisch zijn. ‘Ze vinden dat een paar dingen niet deugen aan het rechtsbestel en willen daar graag een steentje aan bijdragen. We mogen best trots zijn op advocaten die zich echt inzetten voor deze mensen.’

Het is niet zo dat mensen geen advocaat krijgen omdat er te weinig betaald wordt: ‘De sociale advocatuur is een hele bevlogen en betrokken branche. Zij werken nog liever een beetje harder door dan dat ze slechte kwaliteit leveren. Maar eens houdt dat op.’

Politiek

Voor een oplossing kijkt Westerveld naar de politiek. Niet vanuit de minister, die eerder aangaf dat er geen ruimte was voor een budgetverruiming, maar naar de Eerste en Tweede Kamer: ‘Daar zitten toch ook sociaal voelende mensen die tegen de minister kunnen zeggen dat we toch iéts van het geld aan de rechtsbijstand moeten besteden. Want zo kan het niet.’


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen