Hemmen23 jan '18 14:45Aangepast op 23 jan '18 19:26

'De Buffetts van de wereld zijn inderdaad een stuk rijker geworden'

Auteur: Judith Laanen

De verschillen tussen arm en rijk worden steeds groter, blijkt uit een rapport van Oxfam Novib. Sweder van Wijnbergen, hoogleraar economie aan de Universiteit van Amsterdam, denkt dat het bestrijden van armoede en het oplossen van de inkomensongelijkheid al veel zoden aan de dijk zet.

De wereld is in een jaar tijd ruim 9000 miljard dollar rijker geworden. Van die toegenomen rijkdom is 82 procent naar de rijkste 1 procent van de wereld gegaan, meldt Oxfam Novib in een rapport over rijkdom en armoede. Volgens de organisatie voor ontwikkelingshulp heeft de armste helft van de wereldbevolking er helemaal niets bij gekregen. In schril contrast daarmee staat de kennis dat de acht rijkste mensen op aarde nu evenveel hebben als de 3,6 miljard armste mensen samen. Toch staat dit probleem niet bovenaan de agenda tijdens het World Economic Forum in dat deze dagen in het Zwitsere Davos plaats heeft.

Opkomst van de middenklasse

Van Wijnbergen denkt dat de Buffetts van de wereld inderdaad een stuk rijker zijn geworden dan de rest. 'Als je alles en iedereen meeneemt kan het nog wel meevallen. Er spelen namelijk twee dingen die ertegenin werken: enerzijds neemt de ongelijkheid in álle landen toe, anderzijds is de ongelijkheid tussen landen aan het verkleinen. Omdat China en India veel harder aan het groeien zijn dan de rest. Binnen die landen neemt de ongelijkheid toe maar in vergelijking met Amerika halen ze iedereen in.'

Hoe pak je armoede en inkomensongelijkheid aan?

Die ongelijkheid wordt ook veroorzaakt door een gebrek aan hoogopgeleiden, zegt Van Wijnbergen. 'Zij verdienen in verhouding steeds meer ten opzichte van de laagopgeleiden.' Bij die groep liggen ook de arbeidsmarktproblemen. 'Daar komt werkloosheid meer voor en vooral als ze werkloos worden komen ze er moeilijker uit, zeker als ze nog eens wat ouder zijn. Dat kom je dikwijls tegen in industrieën die achterblijven in technologische ontwikkeling en dergelijke. De oudere werknemers krijgen dan de klappen.'

Lees ook: Tips voor Wopke Hoekstra op z'n eerste World Economic Forum

De oplossing voor dit probleem ligt volgens Van Wijnbergen, die bij de Wereldbank gewerkt heeft op dit gebied, in armoedebestrijding. 'Het woord herverdelen, wat we met belasting doen, vermindert zeker ongelijkheid, maar doet niks aan armoedebestrijding. Armoede heeft vrij diepe oorzaken: mensen zijn arm omdat ze niet de mogelijkheid hebben genoeg te verdienen. Klinkt triviaal, maar dat is het niet. En dat los je niet op door ze geld te geven.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen