Infrastructuur22 nov '21 11:02

Infrastructuurplan Biden biedt kansen voor Nederlandse bedrijven

Auteur: Bram van Eijndhoven

Nederlandse bedrijven kunnen ervan gaan profiteren dat de Amerikaanse president Biden zijn langverwachte infrastructuurplan erdoor heeft gekregen. Daarmee is omgerekend 865 miljard euro aan investeringen gemoeid, en Nederlandse bedrijven zouden een deel van de projecten kunnen gaan uitvoeren. Dat zeggen de Nederlandse ambassade in Washington, VNO-NCW en verschillende bedrijven tegen BNR.

Volgens Amerika-correspondent Jan Postma is het zeker mogelijk dat Nederlandse bedrijven opdrachten binnen gaan slepen, maar is nog niets zeker. 'De Amerikanen beschermen altijd graag hun eigen markt. Biden beloofde bij de plannen dat dit Amerikaanse banen op zou leveren, dus daar ligt de nadruk op hier. Daar gaan ze heel erg op letten. Maar op gebieden waar Nederlandse bedrijven unieke kennis hebben, komen ze wel in aanmerking voor opdrachten. Bijvoorbeeld op het gebied van watermanagement kunnen Nederlandse bedrijven ook in Amerika écht het verschil maken. Daar kunnen ze iets leveren wat de Amerikanen zelf niet hebben.'

Projecten

Met het infrastructuurplan zal een enorm breed pakket aan verschillende projecten op touw worden gezet. 'Er zijn verschillende grote bruggen op belangrijke doorvoerwegen die vervangen moeten worden, bijvoorbeeld in Memphis en Cincinnati. Die staan op instorten. Maar ook de haven van Baltimore moet bijvoorbeeld worden uitgebaggerd en gemoderniseerd. Je hebt waterleidingspijpen waar lood in zit die moeten worden vervangen. Dus het is een breed scala aan plannen, waarvan een hoop ook nog niet ingevuld is', aldus Postma.

Een Nederlands bedrijf dat denkt te gaan profiteren van de mega-investeringen is advies- en ingenieursbureau Arcadis. Volgens Piet Dircke, directeur klimaatadaptatie van Arcadis, wordt het nieuws omtrent de infrastructuurplannen op de voet gevolgd. 'We zijn natuurlijk ook al heel lang actief in Amerika. Voor ons is dit heel interessant.'

Dircke verwacht dat Arcadis zeker concurrentie zal krijgen van Amerikaanse bedrijven, bij de aanbesteding van de projecten. Toch heeft hij er vertrouwen in dat dan aan het langste eind kan worden getrokken. 'Wij hebben net dat kleine extra voordeel dat wij ons als een wereldspeler kunnen presenteren, maar ook dat kleine extra oranjetintje hebben, met name als het gaat om watermanagement. Dat kan ons soms net weer helpen om een Amerikaanse concurrent te verslaan.'

Watergezant Henk Ovink denkt eveneens dat Nederlandse bedrijven die zich bezighouden met watermanagement, garen kunnen gaan spinnen bij de Amerikaanse plannen. 'Met zo'n boost aan investeringen, zie je een enorme kans. Dat vraagt wel dat we heel goed samenwerken met de Amerikaanse partners. Want ze zijn ook heel erg van het 'America First', er moeten Amerikaanse banen bij. Arcadis en andere ingenieursbureau's hebben al voet aan de grond en zijn al heel goed met die samenwerkingspartners.'

'Je zult nooit alle projecten kunnen doen', zegt Ovink. 'Maar de opgave in Amerika is enorm groot, dat zie je als je er rondrijdt. Je merkt het ook aan de waterkwaliteit, er zijn erg veel vervelende dossiers uit het recente verleden bovengekomen. En klimaat; het weerbaar maken van steden en infrastructuur voor die toekomstige klimaatopgave. Nederland heeft daar echt een dikke streep voor.'

Luister ook | Virtueel topoverleg moet relatie tussen China en VS verbeteren

Postma verwacht dat het nog wel even kan duren voordat duidelijk wordt in welke projecten het enorme bedrag precies zal worden geïnvesteerd. 'Die grote projecten van de overheid waar heel veel geld mee gemoeid is, dat wordt natuurlijk een enorm getouwtrek.' Ook lokaal zullen staten en bedrijven hard strijden om de grote klussen binnen te slepen. Postma: 'Er wordt gevochten om dit geld, elke staat wil zoveel mogelijk binnenhalen. Er zijn wel akkoordjes over gesloten, maar dat is nog niet dichtgetimmerd. Infrastructuur is iets waar Democraten en Republikeinen iets aan willen doen, dus die willen allebei wel scoren. Biden zal flinke druk zetten om alles er zo snel mogelijk doorheen te krijgen. Hij wil dat mensen vóór de Congresverkiezingen van november volgend jaar merken dat er wat gebeurt, maar dat kan nog lastig worden. Want dit gaat over jaren, niet over maanden.'

Gerelateerde artikelen