Innovatie30 apr '17 10:01Aangepast op 1 mei '17 09:59

'Onbevangenheid startups onmisbaar voor innovatie Defensie'

Auteur: Thijs Baas

Nederland kent een prima klimaat voor startups en ook Defensie plukt daar de vruchten van. Om innovaties van die startups beter op de specifieke eisen van Defensie te laten aansluiten is bureau FRONT - Future Relevant Operations with Next generation Technology - in het leven geroepen. Kolonel Meeuwsen, hoofd innovatie van de Koninklijke Landmacht, licht in BNR Eyeopeners toe hoe Defensie de kennis van startups zo goed mogelijk benut.

Foto: Harmen van der Veen
Foto: Harmen van der Veen

FRONT legt op uitgebreide schaal contact met startup-begeleiders van universiteiten. Die weten daardoor dat Defensie in de portfolio zit, zegt Meeuwsen. 'Startups komen pitchen om te laten zien wat ze in huis hebben. We hebben innovatiegames, pitchdagen, maar ook losse afspraken, dus je kunt op allerlei manieren bij ons terecht. Dat gaat soms via kennisinstituten zoals TNO, via bedrijven, maar steeds meer ook steeds meer via nieuwe media.'

Filteren

Dat laatste biedt een stortvloed aan ideeën, waaruit de goede ideeën moeten worden gefilterd en daarin staat Meeuwsen op dit moment nog alleen. 'Ik kan redelijk filteren, volgens mij, maar je moet ze wel eerst spreken om zeker te weten dat je niets mist. Het zijn vaak wel redelijke ideeën, soms meer van hetzelfde, maar als een idee echt briljant is, pakken we het vast en gaan we door.' 

Geen specifiek onderwerp

Lang niet altijd hebben startups waarmee Defensie in zee gaat hebben al een gedegen reputatie, zegt Meeuwsen. 'FRONT heeft contact met de kennisinstituten en op de vraag of er ook nog startups zijn zonder specifiek onderwerp, is het antwoord vaak 'ja'. Wij kunnen dus met een onderwerp naar een enthousiaste set techneuten, die vervolgens ons onderwerp uitvoeren. De crux is dat ze veel meer snelheid kunnen maken dan wij zelf. Ze staan er veel onbevangener in en gaan het sneller doen. En zonder 'doen' is er geen innovatie' 

ExoSkelet

Eén van de projecten waar Defensie nu mee bezig is dat is het ExoSkelet. We stuurden verslaggever Harmen van der Veen langs op de Bernardkazerne om te kijken hoe deze speciale uitrusting werkt. 

 


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen