Internationaal24 nov '16 13:41Aangepast op 24 nov '16 14:21

Zee rond Noordpool vriest niet meer dicht: 'Tekorten zijn enorm'

Auteur: Mark Hulstein

Het is op de Noordpool momenteel 20 graden warmer dan normaal. Naast het feit dat dit veel te warm is voor de tijd van het jaar, vriest de zee rond de pool niet meer dicht. Normaal gebeurt dit wel.

Foto: Hollandse Hoogte
Foto: Hollandse Hoogte

Wetenschappers zijn bezorgd om deze nieuwe ontwikkeling in het proces van de opwarming van de aarde. 'Er is in deze tijd van het jaar nog nooit zo weinig zee-ijs geweest in het Noordpool-gebied als op dit moment', zegt Reinout van den Born, meteoroloog bij Weer.nl. 'De tekorten zijn enorm. Een gebied ter grootte van 2,5 miljoen vierkante kilometer komen we tekort aan zee-ijs. Dat is groter dan het hele Middellandse Zeegebied. Dat is nog nooit eerder vertoond.'

Poolnacht

In het zomerseizoen smelt het zee-ijs rond de Noordpool elk jaar. De hoeveelheid ijs dat smelt wordt per jaar groter. Van den Born: 'Tot nu toe zag je dan in de winter tijdens de poolnacht, dat het hele gebied weer dichtvroor, al was het moment waarop dat begon steeds later afgelopen jaar. Het is nu nog steeds niet begonnen terwijl we al een heel stuk in de poolnacht zitten. De afgelopen dagen nam de hoeveelheid ijs zelfs af.'

Klimaatverandering

Een belangrijke oorzaak van deze ontwikkeling is de klimaatverandering. Het Noordpoolgebied warmt ook sneller op dan de rest van de aarde. 'De afgelopen vijftien winters was er al drie, vier graden warmer dan normaal. Wat je de afgelopen zes weken ziet is dat er temperatuurafwijkingen tot twintig graden boven normaal zijn gemeten. Als dat in Nederland zou worden gemeten zou je nu gemiddeld op een graad of 26 zitten', zegt Van den Born.

Geen sneeuw

Het proces van opwarming in het poolgebied versnelt zichzelf als het ware. Omdat een groot gebied op de Noordpool nu vrij van ijs is, kan de warmte vanuit het water onder het ijs direct de atmosfeer in. 'Een ander deel van de verklaring is dat er de afgelopen zes à zeven weken een zuidelijke wind is geweest die voortdurend zeer warme lucht het gebied rond Spitsbergen heeft ingeblazen. En in Spitsbergen hoort nu allang sneeuw te liggen, maar er ligt nog helemaal niks. Pas twee à drie dagen geleden kwam het daar onder het vriespunt', zegt Van den Born.

Kritiek

Er klinkt steeds vaker kritiek op mensen die het hebben over de klimaatverandering. Verschillen in klimaat heeft de aarde immers al miljoenen jaren ondergaan. Van den Born weerlegt dit. 'Veel mensen vinden het een ver van hun bed-show. Aan de andere kant heeft het ook voor hen directe gevolgen. Er moesten op Spitsbergen al mensen geëvacueerd worden vanwege aardverschuivingen midden in de poolnacht en extreme regenval. Ook in gebieden van Canada en Rusland begint de permafrost te ontdooien. Alles wat daar op is gezet zakt nu in de grond weg.'

Gerelateerde artikelen