Internationaal22 aug '17 06:32Aangepast op 22 aug '17 14:10

Trumps Afghanistan-strategie blijft geheim

Auteurs: Reinout van Wagtendonk en BNR Webredactie

De speech waarin Donald Trump vannacht bekendmaakte dat hij zijn Afghanistan-strategie niet van te voren uit de doeken doet, doet vermoeden dat er iéts van een coherente strategie is uitgestippeld, zegt VVD-Kamerlid Han ten Broeke. Het is de eerste speech die duidelijk niet het handschrift van Trumps voormalig topstrateeg Steve Bannon draagt.

Foto: AFP
Foto: AFP

Trump maakt niet van tevoren bekend wat de gevechtsstrategie wordt in Afghanistan, zei hij vannacht. In zijn toespraak zei de president dat er geen data of deadlines meer worden gesteld en dat er ook niet meer over troepenaantallen wordt gesproken. Wel besloot hij om door te gaan in Afghanistan en dat is terecht, vindt Ten Broeke. 'Daarmee komt hij inderdaad terug op een verkiezingsbelofte, maar dat hebben we de afgelopen zes maanden wel vaker gezien.'

Aantal andere punten

Ook maakte de speech duidelijk dat de oud-generaals die het Witte Huis bevolken steeds meer de scepter zwaaien en ook dat is volgens Ten Broeke een goede zaak. 'De hand van minister van Defensie James Mattis is heel duidelijk, dat zie je ook in een aantal andere punten. Ik ben ook heel kritisch geweest en daar is ook alle reden voor, maar deze speech - het is nog maar een speech - geeft zeker aanleiding om te vermoeden dat hier in ieder geval iets van een coherente strategie lijkt te zijn ontvouwen.'

De Amerikanen zitten inmiddels met minder dan tienduizend soldaten in Afghanistan - de 'Kabul Only'-strategie - en dat betekent volgens Ten Broeke dat je niet alle uithoeken van het land kunt bestrijken. Daarvoor moet je daar met meer dan tienduizend soldaten zitten en het lijkt erop dat hij dat nu weer gaat doen. Het is eigenlijk de eerste grootste erkenning dat offers die door de Verenigde Staten zijn gebracht niet voor niets kunnen zijn. Hij moet afwachten hoe het in zijn achterban valt, maar ik denk dat het meevalt.'

Obama

President Obama had een tijdsschema voor het terugtrekken van het grootste deel van de Amerikaanse troepen uit Irak en Afghanistan, brengt Amerika-correspondent Reinout van Wagtendonk in herinnering. Generaals en andere militaire deskundigen waarschuwden daar indertijd tegen, om de reden die Trump vannacht benadrukte: 'The vacuum we created by leaving too soon gave safe haven for ISIS to spread, to grow, recruit and launch attacks. We cannot repeat in Afghanistan the mistake our leaders made in Iraq…'

Lees ook: Wat gaat Trump doen in Afghanistan?

Verkiezingscampagne

In de verkiezingscampagne en ook daarvoor klonk Donald Trump vaak alsof hij helemaal nooit aan de oorlogen in Afghanistan en Irak had willen beginnen, en hij erkende dat ook vannacht: 'My original instinct was to pull out, and historically I like following my instincts.  But all my life I heard that decisions are much different when you sit  behind the desk in the Oval Office. In other words, when you’re President of the United States…'

Als president, en na de situatie tot in groot detail te hebben bestudeerd - zei Trump - is hij tot een ander inzicht gekomen. Er moet gevochten worden, de terroristen moeten worden bestreden waar ze zitten. Maar, ook weer in contrast tot Obama en diens voorganger president Bush, Amerika is er niet voor om democratieën Westerse stijl in die streken te vestigen.

Lees ook : 'Trump heeft knoop doorgehakt over Afghanistan'

Trump sprak van een dramatische verandering in het Amerikaanse Afghanistanbeleid. Maar hij zei er dus bewust voor te kiezen om niks specifieks aan te kondigen. Hij sprak Pakistan streng toe en zei dat India zo veel verdient aan handel met de VS dat dat land ook meer moet gaan bijdragen aan de Amerikaanse inspanningen. En Nederland en de andere NAVO-bondgenoten kregen ook weer de wacht aangezegd. Dat kan dus mooi mee in de kabinetsformatie.

Niet alleen Afghanistan

De context voor zijn prime-time tv-toepsraak in een zaal vol militairen op een legerbasis was trouwens niet alleen Afghanistan, constateert Van Wagtendonk. Trump scoorde vorige week bijzonder slechte publiciteit met zijn opmerkingen na Charleston over neonazi's en Ku Klux Klan-demonstranten. Hij gebruikte het begin van zijn toespraak vannacht met verwijzingen naar de opofferingen van Amerikaanse soldaten uit alle lagen van de samenleving om alsnog  te proberen een presidentiële toon van eenheid tegen haatgroepen te vinden.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen