Internationaal23 aug '17 13:22Aangepast op 23 aug '17 17:53

De avontuurlijke reporter en de excentriekeling

Auteur: Marjan van den Berg

Op 10 augustus stapte de Zweedse journalist Kim Wall bij de Deense uitvinder Peter Madsen in zijn zelfgebouwde onderzeeër, voor wat haar laatste journalistieke avontuur zou worden. Wat er precies aan boord gebeurde, is nog niet duidelijk. Wel is duidelijk dat Madsen een aparte vogel is en dat Wall niet bang was aangelegd...

ANP/EPA
ANP/EPA

Vandaag werd bekend dat aangetroffen menselijke resten in het water van de Sont van de Zweedse zijn. De torso was met metaal verzwaard om deze te doen zinken. De doodsoorzaak is nog niet vastgesteld; volgens Madsen is Wall door een ongeluk om het leven gekomen en heeft hij haar een zeemansgraf gegeven. Hij zit vast.

Wall

Kim Wall (30) studeerde aan de London School of Economics en de Columbia University in New York. Ze schreef als freelance journalist voor onder meer The Guardian en The New York Times. 'Ze reisde de hele wereld af om een beetje controversiële verhalen te maken', vertelt NRC-journalist Maral Noshad Sharifi, die Wall persoonlijk kende; ze volgden dezelfde journalistiekopleiding.

'Ze ging ook vaak naar gebieden waar het een stuk minder veilig is dan Denemarken. Ze heeft verhalen gemaakt in Noord-Korea, Tibet, in China - daar ging ze ook naartoe verhuizen met haar vriend. Haar vrienden en familie zeiden ook: we wisten altijd wel dat haar iets zou kunnen overkomen vanwege haar werk, maar we hadden niet verwacht dat het op een aantal kilometer afstand van haar geboorteplaats Malmö zou plaatsvinden.'

Madsen

Peter Madsen (46) is van alles, zo valt te lezen op zijn Wikipedia-pagina: autodidactische ruimtevaartingenieur, kunstenaar, onderzeebootbouwer, ondernemer en oprichter van ruimtevaartonderneming Copenhagen Suborbitals en van het Rocket Madsen Space Lab. Hij bouwde in 2008 zijn eigen onderzeeër, UC3 Nautilus, het schip waarop Wall nu aan haar einde lijkt te zijn gekomen. Ook stortte hij zich met privégeld en vrijwilligers op de ruimtevaart, met de bedoeling om een raket te lanceren vanaf een platform in de Oostzee.

'Hij staat erom bekend dat hij heel veel ruzie maakt met mensen, dat hij makkelijk in conflict raakt', zegt Sharifi. 'Veel vrijwilligers die bij zijn organisatie zaten gingen na een tijdje weg omdat ze het niet met hem konden vinden.' De andere kant van Madsen is juist een heel inspirerende. 'Een collega van mij, Carola Houtekamer, heeft een keer een dag met hem in een loods gezeten voor een verhaal. Zij zegt dat het een super-enthousiasmerende man was, dat hij charmant was en dat hij zo iemand is die heel veel ideeën heeft en die het ook met zijn enthousiasme kan uitvoeren.'

 


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen