Internationaal6 sep '17 09:42Aangepast op 6 sep '17 13:34

Irma richt ravage aan op Sint Maarten

Auteur: BNR Webredactie

De orkaan Irma heeft voor een ongekende ravage gezorgd op Sint Maarten, blijkt uit de eerste beelden van Weerplaza.

 

Het water gutst bij verschillende huizen al naar binnen, meldde Liesbeth Sterk, sinds enige tijd hoofd van het rechercheteam op het eiland, eerder al aan BNR. Sterk is inmiddels verkast naar de badkamer; het huis kraakt en piept, en het dak dreigt het te begeven. Het advies aan de bewoners is om in de kleinste ruimtes van het huis te gaan zitten. Het oog van de orkaan nadert de hoofdstad Philipsburg. Sterk heeft via WhatsApp contact met collega's, van wie bij enkelen het water door de ramen en kieren naar binnen gutst. 'Heel angstaanjagend en onwerkelijk', noemt ze de omstandigheden.

 

Ook het KNMI zag de orkaan vanochtend rechtstreeks richting het Caribische eiland gaan. Met windsnelheden tot bijna 300 kilometer per uur is Irma volgens het KNMI 'de sterkste orkaan ooit in de open Atlantische oceaan', met windstoten die nog krachtiger dan dat zijn. Saba en Sint Eustatius liggen verder naar het zuiden en zullen minder hard worden getroffen dan Sint Maarten, verwacht het KNMI. 'Daar verwachten we windsnelheden van zo'n 130 kilometer per uur', vertelt de woordvoerster.

Foto: Liesbeth Sterk

Irma ging vanochtend voor het eerst aan land in het Caribisch gebied. De storm bereikte het eiland Barbuda rond 07.45 uur (Nederlandse tijd). Barbuda, dat 1700 inwoners telt, ligt ongeveer 150 kilometer ten oosten van Sint Maarten. De bewoners van Sint Eustatius, Saba en Sint Maarten houden hun hart vast. De Nederlandse eilanden zullen hoe dan ook getroffen worden door de orkaan uit de vijfde en daarmee zwaarste categorie. 

 

Dat betekent dat er windsnelheden kunnen zijn van boven de 250 kilometer per uur, maar al uren eerder ging het al fors tekeer, zegt Sterk. Ze zit al sinds vannacht zonder water, maar ze heeft nog wel stroom. 'Het is onvoorstelbaar. Ik zit ongeveer vijftig meter van de zee af en ik hoor geluiden die je eigenlijk alleen maar in de vakantie-mode kent, maar deze geluiden zijn wel heel hard; het gaat tekeer als een gek, zou je kunnen zeggen.'

 

Lees ook: 'Behoorlijke paniek op het eiland'

Onwerkelijk

Gisteravond, lokale tijd zes uur, stak de eerste forse bui van wal. 'Met ook wel weer prachtige, bijzondere luchten, die varieerden van bijna zwart tot oranje. Toen is het even heel hard gaan regenen. Het is heel onwerkelijk: dan is het in één keer windstil en dan denk je: wat gebeurt er nu en dan begint het opeens te razen en te golven. Eigenlijk wil je dit niet zien, en het is nog maar de aanloop, hij is er nog niet.'

 

Spookstad

Gelukkig is er veel te doen om de schade te beperken - al is tegen windstoten tot 300 kilometer per uur bijna geen kruid gewassen. Op Sint Maarten zijn inmiddels veel bomen gekapt en alles wat los staat is weggehaald, meldt Sterk. 'Dat zeg je heel eenvoudig, maar dan zie je in een keer wát er allemaal gebeurt, maar alles is weg en alles is dichtgespijkerd, met planken ervoor. Het is gewoon een spookstad geworden: je ziet ook niets meer en er is een avondklok ingegaan. Het is een hele rare ervaring.'

Foto: Liesbeth Sterk

Foto: Liesbeth Sterk

Foto: Liesbeth Sterk

Gerelateerde artikelen