Internationaal30 okt '17 14:12Aangepast op 30 okt '17 14:27

Mevrouw Kim duikt weer op

Auteur: Marjan van den Berg

Ze was al een tijd niet meer in het openbaar gezien, maar nu zijn er foto's gepubliceerd waarop de echtgenote van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un haar man weer vergezelt.

Het bezoek aan de cosmeticafabriek. Rechts, in het zwart met witte bloemen, de echtgenote van de Leider.
Het bezoek aan de cosmeticafabriek. Rechts, in het zwart met witte bloemen, de echtgenote van de Leider. (AFP)

Staatsmedia gaven gisteren foto's uit van een bezoek dat de Kimmetjes brachten aan een cosmeticafabriek in Pyongyang. Behalve de 'First Lady', Ri Sol-ju, werd ook Kims zus Kim Yo-jong gespot. Over de familie van Kim is maar weinig bekend.

Ri Sol-ju vergezelde haar man vroeger ook vaak, vertelt Remco Breuker, hoogleraar Koreastudies aan de Universiteit Leiden. 'Toen een hele tijd niet, of heel af en toe.' En dat terwijl zijn vrouw een belangrijk publicitair wapen is. 'Wat men in Noord-Korea toch wel in de gaten had: Kim Jong-il, de vader van de huidige leider, kwam wel in het openbaar, maar kwam nooit heel goed over. En ze wilden de dictatuur een verjonging geven, moderniseren, met een jonge leider met een mooie, modieuze, hippe vrouw.'

Waarom verdween zij dan ineens voor langere tijd uit beeld? Breuker: 'Ik denk dat de reden erachter eigenlijk heel simpel is. Ze is in de tussentijd waarschijnlijk twee, misschien zelfs wel drie keer zwanger geweest en heeft kinderen gehad.' De geboorte van kinderen is bevestigd, maar nooit officieel bekendgemaakt, zegt hij. 'Dus de gemiddelde Noord-Koreaan weet niet dat de leider kinderen heeft.' Waarom dat blijkbaar stil wordt gehouden, is ook Breuker niet duidelijk. 'Wellicht omdat het meisjes zijn en geen jongens. Maar dat is speculatie, dat weet ik niet.'

Er worden vaker foto's gepubliceerd van Kims bezoeken aan allerlei bedrijven en instanties. Vaak zijn het bezoeken aan militaire installaties. De keus om nu eens een cosmeticafabriek aan te doen zal propagandadoeleinden hebben gehad, denkt Breuker. 'Waarom hij dat waarschijnlijk doet, net op het moment dat de minister van Defensie van Amerika toch wel vrij duidelijke taal uitslaat in Zuid-Korea, waar hij nu op bezoek is, is denk ik om te laten zien dat het in Noord-Korea wel meevalt, dat ze niet zo agressief zijn. Wat beter dan lippenstift gaan bekijken met je vrouw?'

Gerelateerde artikelen