Internationaal14 nov '17 18:24

Tegen wanbeleid is geen olieberg opgewassen

Auteur: Thijs Baas

Als het economisch beleid maar slecht genoeg is, is elk land in staat zijn eigen graf te graven. Zo schetst Sweder van Wijnbergen, econoom en hoogleraar aan de Universiteit van Amsterdam de noodlottige situatie van het olierijke maar straatarme Venezuela.

(EPA/MIGUEL GUTIERREZ )

Ondanks een positie in de top-10 van grootste olieproducenten ter wereld is Venezuela vandaag failliet verklaard door krediet-beoordelaar Standard & Poors. Het land kan de rente op zijn staatsschuld niet meer betalen. Natuurlijk: met een hoge olieprijs kun je consequent wanbeleid een stuk langer volhouden, zegt Van Wijnbergen en met zúlke voorraden olie moet je het wel heel bont maken wil je zo de mist in gaan. Maar tegelijkertijd: ook Mexico kwam twintig jaar geleden in ernstige financiële problemen, kort nadat het flinke hoeveelheden olie had ontdekt.

Amerikaanse sancties

Zo slaagden achtereenvolgens president Hugo Chavez en Nicolas Maduro er glansrijk in om het land naar de verdoemenis te helpen. Want als de olieprijs teruggaat van 100 naar 50 naar 30 dollar, dan is het opeens niet meer zo grappig. 'Ze dachten dat ze niks kon gebeuren; ze hadden niks te maken met overheidstekorten, met al die olie. Die uitgaven gaan maar door en nu is het misgegaan -dubbel hard om dat ze ook nog eens Amerikaanse sancties over zich heen hebben gekregen.'

Of de schuldeisers hun geld kwijt zijn is maar de vraag, zegt de UvA-econoom. 'Ze hebben waarschijnlijk op het dieptepunt de schuld gekocht. Nu is het nog een beetje dieper gegaan en ze kunnen nog heel lang lastig doen; ze hebben die claim, kunnen niet heronderhandelen, dus ze leggen meteen beslag op alles wat aan Venezolaans eigendom buiten het land komt, zoals banktegoeden en olietankers - zoals dat bij Argentinië ook is gebeurd.'

Op de bodem ingekocht

Niet alleen de Russen en de Chinezen hebben nog een flinke vinger in de schuldenpap, er zijn volgens Van Wijnbergen ook commerciële crediteuren. 'In Venezuela verwacht je Spaanse en Amerikaanse banken, maar ook flink wat hedge funds, die op de bodem hebben ingekocht en het nu eens goed fout laten lopen door lastig te gaan doen en het zal ze voorlopig een rotzorg zijn. De armen in Venezuela zijn al jaren de klos, want een kleine groep blijft maar doorstelen. Die hebben gewoon controle over die oliemaatschappijen.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen