Internationaal26 nov '17 21:33Aangepast op 27 nov '17 09:39

Biologisch verdelgen met beter verdienmodel

Auteur: BNR Webredactie

De ontwikkeling van mechanische onkruidbestrijders zou zeer gebaat zijn bij een deel van het geld dat nu verdwijnt in de portemonnee van producenten van grote chemische onkruidverdelgers. En dat komt uiteindelijk de milieuvriendelijke bestrijding van onkruid ten goede, zeggen biologische boeren in afwachting van een mogelijk verbod op bepaalde giftige bestrijdingsmiddelen.

Alex van Hootegem, biologisch akkerbouwer
Alex van Hootegem, biologisch akkerbouwer (Foto: Rogiér Dankerlui (BNR))

De EU-landen zijn hopeloos verdeeld over of en wanneer glyfosaat verboden moet worden. Maandag hebben de landen een allerlaatste kans om het eens te worden. Voor mensen als Alex van Hootegem, biologisch akkerbouwer te Kruiningen, zal het allemaal weinig uitmaken. Hij gebruikt een onkruid-eg: een 'breed inzetbare machine', die heel goed werkt op jong, kiemend onkruid. 'Het werkt heel goed, je kunt hem zodanig afstellen dat hij net het onkruidplantje eruit kiepert en het cultuurplantje laat staan.'

Maximaal vijf jaar

De huidige licentie voor gebruik van het mogelijk kankerverwekkende middel glyfosaat loopt in december af. Milieuorganisatie Greenpeace en voedselwaakhond foodwatch riepen de nieuwe landbouwminister Carola Schouten vorige maand al op om op haar eerste werkdag glyfosaat te verbieden. Nog niet de gehele agrarische sector lijkt toe aan een verbod op het onkruidgif. Nederland is voorstander van een verlenging van de licentie van het middel met tien jaar, maar zal zich naar alle waarschijnlijkheid ook kunnen vinden in een verlenging met vijf jaar.

De ontwikkelingen volgen elkaar in hoog tempo op, zegt Van Hootegem. Moderne cameratechnieken ontbreken tegenwoordig ook niet meer op de Nederlandse akkers. 'Een machine met een camera ziet het verschil tussen het onkruidplantje en het plantje dat wij willen eten.' Om de ontwikkelingen nog een boost te geven, is eigenlijk een wereldwijde community nodig, meent hij. 'Je moet mensen die er allemaal op hun eigen manier naar kijken zulke dingen laten ontwikkelen. Dan zou alles heel veel sneller gaan.'

Verdienmodel

Dan wordt de missie om enigszins op te kunnen boksen tegen de producenten van grote chemische onkruidverdelgers ook wat kansrijker, meent Van Hootegem. 'Die hebben een enorm goed verdienmodel, ze kunnen heel veel geld genereren en onderzoek doen. Je ziet ook wel dat er daar behoorlijk veel onderzoek gebeurt naar nieuwe 'biologische middelen', ter vervanging van de chemische middelen die nu in een kwaad daglicht staan, om het verdienmodel in stand te houden. Maar ik zou de gewassen nog niet eten hoor.'

Als de Europese Commissie het gebruik van glyfosaat, of Roundup, zoals het ook wel genoemd wordt, blijft toestaan voor maximaal vijf jaar, komt ze tegemoet aan de wens van de meerderheid van het Europees Parlement. Eind oktober steunden 355 van de 751 leden een voorstel van Bas Eickhout (GroenLinks), dat streeft naar een verbod op het gebruik van glyfosaat over vijf jaar.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen