Internationaal5 dec '17 14:25Aangepast op 5 dec '17 16:40

'Onwil Britten frustreert Brexit-gesprekken'

Auteur: Thijs Baas

Het is pure onwil van de Britse regering die maakt dat de Brexit-onderhandelingen in een stevige impasse zijn geraakt. Dat zegt Sophie in 't Veld, Europarlementariër voor D66. Gevolg is een zeer vijandige houding in het VK tegenover EU-burgers, die daar soms al járen wonen.

(EPA/JULIEN WARNAND)

Het had dé doorbraak moeten zijn over de voorwaarden voor de scheiding. Toch kwamen Theresa May en Jean-Claude Juncker er gisteren niet uit. En dat betekent dat ruim 3 miljoen EU-burgers in het Verenigd Koninkrijk nog altijd in grote onzekerheid zitten. Het Europees Parlement heeft 'van links tot rechts' de positie van de mensen tot allerhoogste prioriteit gebombardeerd en daar loopt het spaak. 'Het is pure onwil en zeer bewust beleid van de Britse regering, maar we hebben ze niet in de hand.'

Werkelijkheidszin

Je zou haast denken dat de Britse regering niet goed begrijpt wat er aan de hand is, zegt In 't Veld. Daarom is het zaak dat ze zo snel mogelijk een beetje werkelijkheidszin beginnen te krijgen. 'Als je ziet hoe de Britse media bericht dat ze worden bestraft door de EU en vinden dat ze niets hoeven te betalen, dan is dat heel onredelijk. Terwijl veel EU-burgers daar al twintig, dertig, veertig of vijftig jaar wonen.'

In 't Veld richtte eerder dit jaar een meldpunt op voor die 3 miljoen EU-burgers. De tijd verstrijkt en de situatie wordt nijpend. 'We komen dichter bij de datum van de daadwerkelijke uittreding van het Verenigd Koninkrijk. Als er geen deal is, is volstrekt onduidelijk welke rechten ze hebben om daar te blijven. Theresa May heeft ooit gezegd dat het VK een zo vijandig mogelijke omgeving biedt voor buitenlanders en dat maakt ze waar door de manier waarop overheden - ook de lokale - deze mensen behandelen.'

Zelfmoord

Die vijandigheid sijpelt inmiddels ook door in de samenleving, zegt In 't Veld, die steeds meer mensen hoort die uitgescholden en gepest worden door buurtbewoners of klasgenootjes. Het is zelfs te merken aan een groeiend aantal EU-burgers dat soms voor zeer milde vergrijpen in de cel belandt of wordt uitgezet. 'We weten dat inmiddels zeker één persoon zelfmoord heeft gepleegd. Dat is heel dramatisch en ik vind het stuitend om te zien dat de Britse regering deze mensen zo klem zet, terwijl ze zelf niet in staat is een positie te formuleren in de onderhandelingen.'

Bij drie kwesties moet sprake zijn van voldoende progressie om überhaupt verder te praten, als het aan de EU ligt. Allereerst gaat het om het behoud van rechten van EU-burgers in het VK en van Britten in de EU. Ook de ordinaire afrekening van de Brexit blijft een heet hangijzer en ten slotte is ook de grens tussen Noord-Ierland en Ierland nog stof tot felle discussie. Die afrekening zal wel lukken, verwacht In 't Veld, de andere twee hangen nog als een zwaard van Damocles boven de onderhandelingen. 'Daar zit nog geen schot in.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen