Internationaal17 jan '18 18:11

Topdiplomaat Eritrea moet Nederland uit

Auteur: Wesley Schouwenaars

De hoogste vertegenwoordiger van Eritrea moet Nederland verlaten. Dat heeft minister van Buitenlandse Zaken Halbe Zijlstra bekend gemaakt in een brief aan de Tweede Kamer. Zijlstra noemt het zelf een 'krachtig diplomatiek signaal'.

(ANP)

Een grote Kamermeerderheid had de Nederlandse regering gevraagd de Eritrese vertegenwoordiging in Den Haag helemaal te sluiten. Dit omdat de Eritrese autoriteiten doorgaan met het dwingen van voormalige landgenoten in Nederland tot het afdragen van een zogeheten diasporabelasting.

Naast die belasting moet ook een spijtbetuiging worden ondertekend. 'Wat dat inhoudt en betekent, is onduidelijk', zegt Zijlstra. 'Maar je krijgt geen consulaire diensten, zoals een paspoort, op het moment dat je dat ding niet tekent. Dat zijn praktijken die we hier niet willen.'

Onduidelijkheid over consequenties

Mirjam van Reisen, hoogleraar aan de Tilburg University en gespecialiseerd in Eritrea, legt uit dat men bij het ondertekenen van die spijtbetuiging vaak niet weet wat de consequenties zijn. 'Met een spijtbetuiging verklaart men eigenlijk dat men bereid is om iedere straf te ondergaan. Men weet niet precies waarvoor en wat die straf inhoud. Dat kan niet in Nederland, dat doen wij zo niet.'

Aangifte doen

Minister Zijlstra roept Eritreeërs op om aangifte te doen van de praktijken. Vooralsnog blijft het van zijn kant bij een diplomatiek signaal. 'Er kan een nieuwe zaakgelastigde komen. Dan zou men door kunnen gaan met deze praktijken. Daarom hebben wij de Eritrees gemeenschap opgeroepen om aangifte te doen.'

Van Reisen zegt dat er bij Eritreeërs angst is om aangifte te doen. Tegelijkertijd moeten ook de Nederlandse autoriteiten, zoals de politie, beter begrijpen waar het precies om gaat. Dit is een belangrijk signaal om dat duidelijk te maken.' Eritrea heeft in Nederland geen echte ambassade, maar een kantoor dat niet wordt gesloten. De ambassade zit in Brussel.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen