Internationaal22 jan '18 17:05Aangepast op 22 jan '18 17:30

‘Koerden teleurgesteld in Europa’

Auteur: Jolijn Mes

Ook de Nederlandse regering is 'zeer bezorgd' over het Turkse militaire offensief in de Noord-Syrische regio Afrin. Nederland roept Turkije op 'grote terughoudendheid' te betrachten. Dat laat minister Halbe Zijlstra aan de Tweede Kamer weten.

Turkse soldaten bereiden hun tanks voor op weg naar de Turks-Sysrische grens
Turkse soldaten bereiden hun tanks voor op weg naar de Turks-Sysrische grens (EPA)

Turkije begon vrijdag 'Operatie Olijftak' met luchtaanvallen op de Koerdische YPG in Afrin. Zondag staken Turkse grondtroepen de grens over om de Koerden te verdrijven. De Turken willen zo een veilige zone van dertig kilometer in de grensstreek realiseren.

Teleurgesteld en boos

De Koerden waren eerder onderdeel van een coalitie waarin ook Nederland en Amerika zaten. Volgens Bud Wichers, oorlogsjournalist in het grensgebied, zijn de Koerden dan ook ‘heel erg teleurgesteld’: ‘Vooral in Europa. Ze zeggen dat ze ons hele erg geholpen hebben IS te verdrijven en ze nu gewoon keihard laten vallen. Dat is een hard gelag voor de Koerden die daar ook heel erg boos over zijn.’

Getraind door de Amerikanen

En de strijd is nog niet gestreden, denkt Wichers: ‘Er wordt nog altijd gevochten in het gebied. Ze denken ook dat het alleen maar zal toenemen en we horen aan alle kanten dat het aantal burgerslachtoffers met het uur oploopt. Voorheen was de YPG ongeorganiseerd, maar ze zijn heel erg goed getraind door de Amerikanen. Daar plukken ze nu de vruchten van. Ze leveren een heel pittige strijd en de Turken zullen het nog heel erg moeilijk gaan krijgen.’

Ingewikkelde puzzel

Naast de Koerden zijn ook de Syriërs niet blij. De strijd wordt namelijk beslecht op Syrisch grondgebied. ‘Die zeiden in eerste instantie dat als een vliegtuig bombardementen zou uitvoeren op Syrisch grondgebied, ze het zouden neerschieten’, zegt Wichters. ‘Maar dat is tot op heden nog niet gebeurd. Dat bevreemd een hoop Koerden hier ook.’

En het wordt nog ingewikkelder. Syrië is namelijk bondgenoten met Rusland, maar de Russen steunen ook Turkije. ‘Het is ook wel heel erg frappant dat een uur voordat de operatie begon de Russen, die ook in Afrin zaten, allemaal opeens verdwenen waren’, zegt Wichers. ‘Het is een heel ingewikkelde puzzel. Niemand weet wat nu de nabije toekomst is.’


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen