Internationaal22 jan '18 19:33

‘UKIP is bestaansrecht kwijt’

Auteur: Jolijn Mes

Brexit-partij UKIP gaat door heel zwaar weer. De partijtop heeft het vertrouwen opgezegd in de vierde leider in een jaar, Henry Bolton. Maar Bolton weigert op te stappen. Inmiddels zijn zes mensen uit de partijtop uit protest opgestapt.

Henry Bolton
Henry Bolton (ANP/AFP)

Bolton ligt onder vuur omdat zijn toenmalige vriendin racistische teksten heeft verspreid over de verloofde van prins Harry, Meghan Markle. De vriendin van Bolton werd uit de partij gezet en Bolton verbrak de relatie, maar de partijtop vindt dat onvoldoende. Hij wordt beschuldigd van op zijn minst gebrekkig beoordelingsvermogen.

Leden beslissen over lot

Bolton ziet het probleem niet: ‘Mijn privéleven is een beetje een rommeltje momenteel en dat moet ik natuurlijk oplossen’, zei hij tegen de BBC. En dus weigert hij op te stappen. Nu moeten de leden van de partij de komende weken over zijn lot beslissen. ‘Zeggen ze dat ze helemaal achter het partijbestuur staan en dat Bolton dus weg moet, dan krijg je weer nieuwe leiderschapsverkiezingen’, zegt Groot-Brittannië-correspondent Lia van Bekhoven. ‘Maar of UKIP daar het animo of het geld voor heeft, is een tweede.’

Lees ook: Brexit-partij UKIP op sterven na dood

Bestaansrecht kwijt

Het is sowieso de vraag of er nog iets over is van deze partij, zegt Van Bekhoven: ‘UKIP was dé partij die twintig jaar lang vocht voor een referendum over de uittreding uit de EU. In dat opzicht is het de succesvolste partij in Groot-Brittannië. Maar zoals zo vaak met dit soort partijen: als het gaat om één onderwerp, en dat is alles wat ze hebben, dan is er als dat onderwerp van de baan wordt geschoven weinig reden meer voor zo’n partij om te bestaan.’

En dat zien we volgens Van Bekhoven ook aan de UKIP: ‘De partij is zijn bestaansrecht kwijt en zit midden in een existentiële crisis. De leden lopen weg, de geldschieters zijn verdwenen en er is ook geen charismatisch leider. Je zou zeggen dat de partij ten dode is opgeschreven, maar de Britse politiek is onvoorspelbaar en grillig. Ik zou wel gek zijn om geld op het verloop en de implodering van UKIP te zetten.’


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen