Internationaal23 jan '18 13:02

'Het gaat voor Turkije om prestige'

Auteur: Bastiaan Kleinjan

Alles staat weer op scherp tussen de Turken en de Koerden sinds Turkije een grondoffensief is begonnen tegen de Koerden in de Syrische enclave Afrin. En dat is vooral omdat er veel prestige op het spel staat.

Turkse troepen langs de Syrische grens.
Turkse troepen langs de Syrische grens. (AFP)

Turkije is als de dood dat de Koerden uit Syrië zich uiteindelijk herenigen met de Koerden uit Irak. 'Want dan hebben ze toegang tot de zee', vertelt Armand Sag, historicus van het Instituut voor Turkse Studies. 'We hebben de afgelopen paar maanden gezien dat de Koerden in Irak onafhankelijk wilden worden, die geluiden horen we nu ook uit Syrië. Daarnaast speelt voor Turkije ook nog de onrust in het binnenland. De PKK', vervolgt Sag.

Wanhoopspoging

Voor Turkije is het al met al een prestigekwestie. 'Turkije voelt zich in de maling genomen, omdat de afspraak was dat de Koerden mochten vechten tegen IS, maar dat het daarna klaar was. De Koerden hebben uiteindelijk een leger gekregen. Het is eigenlijk een soort wanhoopspoging. President Erdogan voelt zich niet serieus genomen door Amerika, omdat het niet de belofte was. Ik zie het meer als een kat in het nauw.'

Want het conflict in Syrië heeft ook gevolgen voor de Turkse economie. 'Als dat ook nog in elkaar dondert, heeft Erdogan geen bodem meer om stemmen te winnen. Daar gaat het uiteindelijk om', stelt Sag. Dat Turkije nu al een concessie doet en alleen dorpen in Afrin inneemt, zegt volgens Sag wat over de naderende afloop van het conflict. 'Voor de Syrische Koerden maken die dorpen niet veel uit, voor Turkije gaat het vooral om de boodschap. Ik denk dat het met een sisser gaat aflopen.'

Gerelateerde artikelen