Internationaal9 feb '18 11:50Aangepast op 9 feb '18 16:28

Hoofdrol Noord-Korea bij start Spelen

Auteur: Wesley Schouwenaars

Terwijl gastheer Zuid-Korea het Olympische vuur mag ontsteken, gaat de aandacht vooral uit naar Noord-Korea. Kim Yo-jong, de zus van Kim Jong-un, kwam vanochtend aan in Zuid-Korea. De grote vraag is: komt er meer verbroedering?

Remco Breuker, hoogleraar Koreastudies aan de Universiteit Leiden, verwacht niet dat Noord en Zuid meer tot elkaar zullen komen. 'De bereidheid om te praten is er in Zuid-Korea. Noord-Korea doet netjes mee, maar er zal op de achtergrond toch wel structureel iets moeten veranderen. Dat is nog niet gebeurd. Zolang dat niet gebeurt denk ik niet dat er heel veel kans is.'

Correspondent Jeroen Visser vertelt dat het nog nooit is voorgekomen dat een lid van de Kim-dynastie voet op Zuid-Koreaanse bodem heeft gezet. 'Het is een opmerkelijke stap. Het signaal is minder duidelijk. Wil Kim de relatie verbeteren met het zuiden, of toch een opening bieden aan de Amerikanen? Het meest waarschijnlijke is het eerste. Hij probeert al tijden om de Verenigde Staten en Zuid-Korea uit elkaar te drijven.'

Komst Kim Yo-jong 'meesterzet'

Breuker noemt de komst van Kim Yo-jong dan ook een meesterzet van het Noord-Koreaanse regime. 'Niemand weet echt iets van haar. We weten niet eens hoe oud ze is en hoeveel macht ze heeft. Iedereen is gefascineerd door wie ze is, hoe ze eruit ziet en hoe ze zich houdt.' Dat Zuid-Korea Kim Yo-jong ontvangt is waarschijnlijk een actie uit hoop en naïviteit, denkt Breuker. 'Het is anders heel moeilijk te verklaren hoe je mensen, die vanwege ernstige mensenrechtenschendingen op de sanctielijst van de Verenigde Naties staan, het land binnen laat.'

Informele ontmoetingen

Moon Jae-in, de Zuid-Koreaanse president, ontving gisteren al meerdere regeringsleiders. Vandaag staat ook een ontmoeting met premier Rutte op de agenda. Waar het inhoudelijk over zal gaan is niet echt duidelijk. 'Dat is natuurlijk om de banden aan te halen', zegt Visser. 'En misschien om ook een beetje over Noord-Korea te praten. Je hoeft daar geen nieuwe akkoorden van te verwachten.'

Mensen die verbroederen

Terwijl Moon Jae-in koffie drinkt met de vele regeringsleiders, wordt door de Zuid-Koreaanse burgers met een gemengd gevoel naar de komst van Kim Yo-jong gekeken', zegt Breuker. 'Er is ontzettend veel discussie en onenigheid over. Maar op een menselijk niveau vindt iedereen het mooi om te zien. Dat vind ik zelf ook, want je kijkt gewoon naar mensen die verbroederen. Het gaat natuurlijk om het niveau erboven. Heel veel Zuid-Koreanen zijn natuurlijk sceptisch over wat hier achter zit en of de top het wel echt wil.'

Gerelateerde artikelen