Boekestijn en De Wijk10 feb '18 19:37Aangepast op 14 feb '18 17:16

'Kim Jong-un speelt het fantastisch'

Auteur: BNR Webredactie

De Olympische Spelen in Zuid-Korea zijn begonnen. En de Spelen hebben natuurlijk niets met politiek te maken, zo is te lezen in het Olympisch Handvest. Maar júist Kim Jong-un heeft het politiek voortreffelijk gespeeld, de afgelopen weken, zegt Rob de Wijk van The Hague Centre for Strategic Studies in Boekestijn en De Wijk.

Noord-Korea zette in aanloop naar de Winterspelen zijn zonnige gezicht op, door busladingen cheerleaders naar de Spelen te sturen. Het land wil met de deelname aan de Spelen in ieder geval laten zien dat er best zaken te doen valt, zegt De Wijk. 'We mogen ook niet vergeten dat Kim Jong-un nog niet zo lang geleden heeft geroepen dat er misschien maar weer eens gepraat moet worden over de Koreaanse eenwording. Met deze verbroedering wordt het voor de internationale gemeenschap steeds lastiger om druk uit te oefenen op Noord-Korea.'

Hoe anders lagen de diplomatieke verhoudingen dertig jaar geleden, toen Zuid-Korea eveneens de (Zomer)spelen herbergde - toen in Seoel. Destijds was Noord-Korea 'absoluut de grote diplomatieke verliezer', zegt sporthistoricus Jurryt van de Vooren. 'Zij dachten - nog in het communistische tijdperk, het was de tijd van Gorbatsjov - alles en iedereen in het Oostblok mee te krijgen; ook China en de Sovjet-Unie zouden wel meedoen met 'hun' boycot. Maar één voor één zeiden die landen: 'nee, we doen niet mee, jij bent niet belangrijk genoeg om ruzie te maken met het Westen'.'

Politiek slim

Kim Jong-un speelt het fantastisch, meent De Wijk. 'Er wordt voortdurend naar dat land gekeken alsof het geregeerd wordt door een totale halve gare, maar als je ziet hoe hij feitelijk Zuid-Korea én de VS voor het blok zet, dan vind ik dat politiek goed gespeeld; ze wisten dat Amerika niet kon aanvallen, omdat Noord-Korea Seoel dan zou kunnen aanvallen.' Het sterkste Noord-Koreaanse diplomatieke wapen? Inderdaad die cheerleaders, zegt De Wijk. 'Er zit geen boycot op en je kunt laten zien dat Noord-Korea toch nog enigszins aaibaar is. En dat is heel slim om te doen.'

In die zin heeft Noord-Korea in feite Zuid-Korea diplomatiek in de tang. Daarbij helpt het dat de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in de Amerikanen eigenlijk ook te agressief vindt, zegt historicus Arend Jan Boekestijn. 'Dus die wil wel een ouverture doen naar Noord-Korea en dat land komt dat ook wel uit. Door die Zuid-Koreaans- Amerikaanse spanningen heeft Zuid-Korea zelf ook Noord-Korea uitgenodigd. Maar laten we één ding met elkaar afspreken: dit gaat niet leiden tot wereldvrede.'

Gerelateerde artikelen