Internationaal7 mrt '18 13:50Aangepast op 8 mrt '18 15:26

'Hij is een hervormer met boter op zijn hoofd'

Auteur: Kay Rutten

Kroonprins Mohammed Bin Salman wil Saoedi-Arabië de 21e eeuw in trekken: vrouwen mogen autorijden, hij bestrijdt corruptie en olie is niet meer de brandstof van de toekomst. Tegelijkertijd voert hij een oorlog in Jemen en zoekt hij ruzie met Iran en Qatar.

Kroonprins Mohammed Bin Salman staat bekend als een hervormer, bestrijder van corruptie en is de gedoodverfde opvolger van zijn vader de koning. 'Hij is heel populair onder de jongeren en ongeveer 75 procent van de bevolking is van zijn leeftijd of jonger', vertelt Roel Meijer, docent van de moderne geschiedenis van het Midden-Oosten en Noord-Afrika aan de Radboud Universiteit . 'Toch zijn de meningen verdeeld over wat hij nu precies bereikt heeft.'

Lees ook:: 'Situatie in Jemen is diep triest'

Religieuze studies

De Saoedische kroonprins wil heel erg veel, heel erg snel. 'Hij wil onder andere een gematigde vorm van de Islam doorvoeren en wil oprecht de economie en maatschappij hervormen', zegt Meijer. 'Voor 2030 moet dat geregeld zijn.' Volgens Meijer is dat wel erg ambitieus. Hij wil bijvoorbeeld dat er meer Saoedi gaan werken in de technische sector. 'Maar in het Saoedische onderwijs bijvoorbeeld bestaat het halve curriculum nu nog standaard uit religieuze studies.'

Lees ook:: Prinsen betalen 100 miljard voor vrijheid

Rekenschap afleggen

Tegelijkertijd is Mohammed Bin Salman grotendeels verantwoordelijk voor de verschrikkingen in Jemen en slaat hij aan de lopende band dreigende taal uit richting Iran en Qatar. 'Hij pakt zijn eigen familieleden op wegens corruptie en volgens de berichten heeft hij ze ook gemarteld', weet Meijer. Volgens hem heeft de kroonprins boter op zijn hoofd. 'Dit is voornamelijk symboliek, het is belangrijker voor de Saoedi zelf dat er echt hervormingen worden doorgevoerd en dat de regering rekenschap aflegt over het gevoerde beleid.'

Lees ook:: Arrestaties Saoedi Arabië stuwen olieprijs

Ten slotte waarschuwt Meijer voor de instabiliteit die er dreigt in het land door het gevoerde beleid van de kroonprins. 'Je kan niet zomaar een groot deel van je familie gevangenzetten en martelen zonder een tegenreactie te ontlokken.' Een tegenreactie zou de stabiliteit van het land ernstig kunnen verstoren. 'Instabiliteit in de regio is ook een bedreiging voor het westen.'

Gerelateerde artikelen