Internationaal8 mrt '18 21:44Aangepast op 9 mrt '18 08:31

Trump: 'Heffingen op basis van wederkerigheid'

Auteur: BNR Webredactie

De importtarieven voor buitenlands staal die Donald Trump heeft afgekondigd, zullen 'tot op zekere hoogte' gebaseerd zijn op wederkerigheid. Dat zei de Amerikaanse president bij de persconferentie voorafgaand aan de ondertekening van de plannen rond de staalheffing.

Alleen Canada en Mexico kunnen rekenen op vrijstelling van de Amerikaanse invoertarieven op staal en aluminium, die al over vijftien dagen in werking zullen treden, zei Trump. De heffingen voor andere landen zijn onder meer afhankelijk van de tarieven die die landen zelf in rekening brengen én de mate waarin ze financieel bijdragen aan militaire operaties. Op die manier biedt de regering Trump nog wel ruimte om onder de heffingen van 25 procent op staal en 10 procent op aluminium uit te komen. Onduidelijk is of Trump doelt op vrijwillige exportbeperkingen.

De vrijstellingen voor Canada en Mexico gaan per direct in, maar hun houdbaarheid zou gedeeltelijk afhangen van de verdere onderhandelingen rond het moderniseren van de Noord-Amerikaanse vrijhandelsovereenkomst, zei een regeringsambtenaar. Hij voegde eraan toe dat NAFTA een belangrijk onderdeel is van de veiligheidsrelatie tussen de VS en Canada-Mexico. Trump meldde in zijn aankondiging dat hij vertrouwen heeft in het slagen van NAFTA, maar dat het 'alles of niets' zal worden.

Bedelen bij Amerikanen

Volgens Bert Colijn, senior econoom bij ING, lijkt het er een beetje op of Nederland moet bedelen bij de Amerikanen om te worden uitgesloten van de heffingen. Mochten de onderhandelingen van zaterdag tussen de Amerikanen en de EU-handelscommissaris Cecilia Malmström nergens op uitlopen, dan betekent dat volgens Colijn niet dat er gelijk een handelsoorlog uitbreekt. 'Stap één is gezet. Voordat het echt in een hele handelsoorlog uitmondt, zijn we echt wel een paar stappen verder.'

Buitenlandcommentator Bernard Hammelburg ziet een gevaar voor de EU. 'Trump noemde in zijn persconferentie met name Duitsland. Stel nou dat hij zegt dat hij het Nederlandse staal wel nodig heeft, maar de Duitsers wel op het lijstje met importheffingen zet. Daar zit een gevaar in. Dan moet de Europese Unie echt zeggen dat ze dat niet moeten doen.'

'Moeten ons niet laten meeslepen in retoriek'

Volgens D66-Europarlementariër Marietje Schaake is het van belang dat de Europese leiders zich niet laten meeslepen in de retoriek van president Trump. 'Ik hoorde Jean-Claude Juncker zeggen dat wij als Europa ook stomme maatregelen kunnen nemen. Dat moeten we juist niet doen', stelt Schaake. 'Het is zeer kwalijk dat Europese landen getroffen worden door deze maatregelen en dat bondgenoten zo met elkaar omgaan.'

Zodra de nieuwe maatregelen van kracht zijn, wil Schaake zo snel mogelijk de stap naar de Wereld Handels Organisatie maken. 'Als onze handelspartner zoiets geks doet, moeten we zeker langs bij de WTO, maar je kan pas maatregelen aanvechten zodra ze zijn ingevoerd. De maatregelen zijn nog niet van kracht. Maar als dat we zo is, dan moet je dat aanvechten en dat zal ook zeker gebeuren.'

Ook de EU moet worden uitgezonderd van de Amerikaanse importheffingen op staal en aluminium, vindt EU-handelscommissaris Cecilia Malmström. 'Ik zal hierover de komende dagen meer duidelijkheid proberen te krijgen', twitterde ze kort nadat Trump zijn besluit had ondertekend. Malmström heeft zaterdag in Brussel een onderhoud met de Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer.

Gerelateerde artikelen