Internationaal16 nov '19 15:08Aangepast op 18 nov '19 13:56

Bernard Hammelburg, al vijftig jaar het buitenland binnen handbereik

Auteur: BNR Webredactie

De moderne G.B.J. Hiltermann, of toch de Jérôme Heldring van deze tijd? De vergelijkingen met gerenommeerde buitenland-beschouwers liggen voor het oprapen. En als oorlogscorrespondent komt zelfs de vergelijking met de legendarische Britse buitenlandcorrespondent John Simpson als vanzelfsprekend bovendrijven.

Bernard en David Hammelburg, te gast in The Friday Move
Bernard en David Hammelburg, te gast in The Friday Move (Beeld: YouTube)

Hoe dan ook: Bernard Hammelburg zit vijftig jaar in het vak. En zelf inspireerde hij in de loop der jaren ook de nodige vakbroeders, of mensen die zich op een andere manier beroepsmatig met geopolitiek en het buitenland bezighielden. Voor oud-VVD-Kamerlid Han ten Broeke, tegenwoordig verbonden aan het The Hague Centre for Strategic Studies, was het reden om zijn '10 vuistregels voor realistisch buitenlands beleid' aan Hammelburg te overhandigen, ter gelegenheid van diens 50-jarig jubileum. 'Bernard was eigenlijk één van mijn inspiratiebronnen om dit te gaan schrijven.'

Lees ook | Bernard Hammelburg koninklijk onderscheiden

Sjah van Iran

Ook binnen het eigen gezin bleek het buitenlandse engagement van Hammelburg een bron van inspiratie. Zoon David belandde - tegen wil en dank, bijna - ook in de journalistiek. Het échte besef dat de (buitenland)journalistiek kennelijk in de genen zat kwam pas later, maar al op zijn achtste zette een opmerking van zijn vader hem enigszins op het spoor. Die zou de sjah van Iran op een van zijn vele buitenlandse trips wel even vragen 'waarom die zo gek was'. 'Dat vond ik een briljant antwoord, want dát kan een kind van acht volgen.'

'Vintage' Hammelburg

Verzetten had geen zin, erkent David nu. Het vak is nou eenmaal verslavend. 'Vintage Hammelburg' werkt tegenwoordig onder meer als correspondent in New York. Met een stem net zo zoetgevooisd als die van zijn vader. De journalistiek, daar bleek geen kruit tegen gewassen, ondanks alle waarschuwingen van vaderlief. 'Op een bepaald moment brak de oorlog uit in Irak en hij ging erheen, illegaal via Iran. Toen zei ik: 'zou je dát nou wel doen?' En toen zei hij: 'wie is ook alweer die man...' en hij viel stil. En hij heeft het gedaan.'

De gelijkenissen tussen vader en zoon zijn groot, in meerdere opzichten. Dat kan zomaar tot verwarrende situaties leiden. 'Als mijn moeder mijn stem niet herkent als ik bel, dan heb ik het duidelijk niet van een vreemde. Maar ik ben toch eigenlijk wel heel trots.'

Luister ook | The Friday Move van 15 november

Gerelateerde artikelen