Internationaal6 jan '20 15:44

Nederlandse wint nieuw huis in Australië na bosbranden

Auteur: BNR Webredactie

De Nederlandse Nina Jongen zag haar woning in Australië in de vlammen van de bosbranden opgaan, maar kreeg dankzij een actie van Amazon Australia een ‘tiny house’ in de schoot geworpen. Vader Theo: ‘Het is net als vóór onze emigratie: we beginnen weer vanaf nul.’

Amazon Australia verlootte een huis onder de slachtoffers van de aanhoudende bosbranden. Het huisje is klein en compact: een zogeheten tiny house, waar de in Australië geboren Nina Jongen met haar man en 9-jarige dochter Miwanyo nu kunnen wonen. Hun onderkomen staat op een camping die de afgelopen maanden vooral dienst deed als opvang voor mensen die huis en haard zijn verloren. ‘Een soort vluchtelingencentrum’, zegt vader Theo vanuit Grafton, waar het ook vandaag weer 35 graden is. Hun familiehuis in Nymboida werd eveneens in as gelegd. Nymboida en Grafton liggen zo’n 600 kilometer boven Sydney.

Luister ook | Massale evacuatie toeristen in Australië

Alles was zwart

Dat gebeurde precies twee maanden geleden, op 7 november. Ze kregen het verzoek om weg te gaan. Er werden wat spullen in de auto geladen en het terrein werd verlaten, met donkere rookwolken zichtbaar op de achtergrond. ‘Toen we na een paar dagen terugkeerden was alles zwart.’

Er volgden moeizame weken. De 9-jarige Miwanyo was compleet ontdaan. Nina was daarnaast niet verzekerd tegen natuurbranden. Maar twee weken geleden was er ineens een ‘kerstcadeau’, vertelt Theo - die in 1983 vanuit Limburg naar Australië vertrok. ‘Een vriendin van Nina had haar opgegeven voor een loterij van Amazon Australia. De webwinkel gaf een tiny house weg. Nina zelf wist van niks toen ze ineens opgebeld werd met de mededeling dat ze een huis had gewonnen. Ze was totaal overrompeld.’

Caravan kopen

Er kan weer licht aan wederopbouw worden gedacht. Er zijn initiatieven met donaties via Facebook, er worden spullen aangeboden (‘Ik rijd regelmatig met een aanhanger de regio door’) en ze slaan die op in een schuur die ze hebben gehuurd. ‘Mijn oudste dochter heeft net een caravan gekocht, daar gaan zij dan even in zitten.’

‘Maar de bosbranden zijn inmiddels zuidelijker getrokken. Bij ons is het nu een kwestie van rotzooi opruimen en weer opnieuw beginnen. Iedereen maakt nu plannen om weer te gaan herbouwen. Het lijkt wel alsof ik mijn tijd na de emigratie weer herbeleef; alles van voren af aan.’

Luister ook | Ook in 2020 bosbranden in Australië

Ministerie van Noodtoestand sluit zelf de deuren

Honderden kilometers verderop, in de hoofdstad Canberra, werden vandaag de deuren van overheidsinstanties, kinderdagopvangcentra en winkels gesloten. Ook het Australische Ministerie van Binnenlandse Zaken laat het personeel voor zeker thuiswerken; tot dit ministerie behoort het departement dat de rampencoördinatie op zich neemt. De lucht boven Canberra, die opvalt door geeloranje rookwolken, is momenteel één van de meest verontreinigde ter wereld. ‘Bij ons is het nu wel te doen’, zegt Theo Jongen vanuit Grafton. ‘Maar in Canberra, maar ook Sydney en Melbourne is het wel heel bar.’

40 graden

Intussen heeft de Australische regering vandaag 2 miljard Australische dollar (zo’n 1,24 miljard euro) vrijgemaakt voor de wederopbouw. Dat geld moet de komende 2 jaar worden besteed. Het is echter nog onduidelijk hoe groot de schade daadwerkelijk is. In de staten New South Wales, Victoria en South Australia woeden de branden nog steeds en in de loop van de week wordt voor verdere aanwakkering hiervan gevreesd, door wederom hogere temperaturen van rond de 40 graden.

Al een half jaar teisteren de branden de oostkust van het land. Jongen zegt dat de regering verdere hulp van buitenaf afslaat. ‘We hebben een conservatieve regering, en ze zeggen dat ze de ramp zelf wel aankunnen. Maar de zomer is nog lang niet over.’

Het Nederlandse Rode Kruis heeft inmiddels een gironummer geopend. Hulp aan de getroffenen kan gedoneerd worden via de website van Rode Kruis op giro 5125.

Gerelateerde artikelen