Internationaal4 jun '20 11:55Aangepast op 4 jun '20 13:09

Oud-defensieminister haalt hard uit naar Trump

Auteur: BNR Webredactie

James Mattis, de voormalige Amerikaanse minister van Defensie, heeft harde kritiek geuit op president Donald Trump. In een opiniestuk in The Atlantic noemt hij Trump de eerste president die het Amerikaanse volk opzettelijk uit elkaar wil drijven. De president is kennelijk geraakt door de woorden van Mattis: hij heeft hem in enkele tweets de les gelezen. 'Als iemand uit zijn inner circle iets lelijks over hem zegt, raakt hem dat meer dan protesten in het land.'

Mattis stapte in 2018 op, nadat bekend werd dat de VS zich terugtrok uit de strijd in Syrië. Daarna bleef het stil rondom hem, maar daar is nu in één klap een eind aan gekomen, zegt Amerika-deskundige Diederik Brink. 'Het lijkt erop dat voor hem een grens is overschreden. Toen hij vertrok als minister riepen critici hem al op om te laten weten wat zich allemaal achter de schermen afspeelde, maar keer op keer hield hij zijn mond.'

Beluister ook | Good cop, bad cop

Brink vermoedt dat het conflict tussen Trump en Mattis voor de eerste nog wel eens vervelende gevolgen kan hebben. 'Je kunt dit niet even met een paar tweets weggummen. Als er meer van dit soort figuren met een ontzettend sterke reputatie zeggen dat Trump echt de ongeschikte leider voor dit moment is, kan dat best effect hebben op een aantal twijfelende kiezers, of kiezers die twijfelen of ze voor stabiliteit moeten kiezen, of juist voor verandering.'

Beluister ook | 'Met vertrek Mattis verdwijnt Trumps laatste rem'

Brink vermoedt dat de verstoorde civiel-militaire relaties voor Mattis aanleiding waren om uit zijn schulp te kruipen. 'In zijn artikel gaf hij duidelijk aan hoe erg hij het vindt dat Trump de bevolking uit elkaar speelt, en dat de strijdkrachten daarbij worden ingezet. Hij heeft jarenlang zelf in uniform gediend als generaal van de mariniers. En om nu Amerikaanse troepen ingezet te zien worden tegen de eigen bevolking, dat was een grens die voor hem is overschreden.'

Gerelateerde artikelen