Internationaal11 sep '20 06:19

'Groot nieuws als Duitsland handen aftrekt van Nord Stream 2'

Auteur: BNR Webredactie

Door haar handen af te trekken van Nord Stream 2 maakt kan Angela Merkel de banden met de VS én Oost-Europa steviger aanhalen. De Duitse bondskanselier lijkt de vermeende vergiftiging van Aleksej Navalny en de situatie in Belarus (Wit-Rusland) aan te grijpen voor een hardere opstelling tegenover Rusland, zegt Mathieu Segers, hoogleraar Europese Studies aan de Universiteit van Maastricht, in BNR De Wereld.

(AFP / Odd Andersen )

Dat de Duitse minister van Buitenlandse Zaken Heiko Maas voor het eerst nadrukkelijk de toekomst van Nord Stream 2 ter discussie stelde is eigenlijk heel groot nieuws, benadrukt Segers. 'Dat was de laatste twintig jaar bij geen enkele Duitse regeringspartij aan de orde. Ook Merkel heeft al die jaren gezegd dat het een economische kwestie is die niets met politiek te maken heeft: Nord Stream 2 ging koste wat kost door. Tot, misschien, nu.'

Schandvlek op de EU

Voor Polen is Nord Stream 2 al van meet af aan een schandvlek op de EU, zegt Segers. 'In de ogen van de Polen verkoop je met zo'n project je ziel aan Poetin en geef je een geopolitiek instrument in optima forma aan de grootste tegenstander aan de oostgrens. Duitsland raakte de afgelopen jaren ook steeds geïsoleerder in het Nord Stream 2-project, zeker toen zelfs Frankrijk twee jaar geleden zijn handen ervan aftrok. Alleen Nederland en Oostenrijk steunen het eigenlijk nog.'

Luister terug | Bernard Hammelburg | Gasverslaving

Ook de VS is sterk gekant tegen het prestigieuze Nord Stream 2, zegt Segers. 'Volgens minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo maakt Rusland gretig gebruik van het vacuüm dat Europa laat ontstaan aan én binnen zijn eigen grenzen. Als je het dan zo serieus meent met de grote woorden over wat er mis is met de democratie en de rechtsstaat in Rusland, moet je stoppen met Nord Stream 2. Energiepolitiek is immers één van de belangrijkste Russische instrumenten.'

Kool en geit sparen

In het verleden bleken sancties vaak een wassen neus, zegt Segers. Ze kunnen uiteindelijk ook jou hard raken als ze ten koste gaan van handel waar je zelf ook geld aan verdient. 'Merkel heeft iedere keer geprobeerd kool en geit te sparen door af te keuren wat er onder Poetin gebeurde, maar toch alle lijnen open te houden en in gesprek te blijven. Nu zie je dat ze ruimte creëert om een punt te zetten achter die toenaderingspolitiek en er harder in te gaan.'

Lees ook | VS dreigt opnieuw met sancties tegen Nord Stream 2

Het zal Merkel niet in de koude kleren zijn gaan zitten dat ze de afgelopen vijftien jaar in twee grote prestige-kwesties haar meerdere moest erkennen in Poetin: de annexatie van Zuid-Ossetië in 2008 en van De Krim in 2014. Rusland profiteerde tot twee keer toe van een Europese wait-and-see-houding, zegt Segers. 'Nu is er met de spanningen in Belarus een nieuwe situatie die daar op een aantal punten erg op lijkt, en kan Europa leren van die twee eerdere situaties.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen