Internationaal20 sep '20 08:00Aangepast op 20 sep '20 13:40

'Buitenlanders steeds vaker gediscrimineerd in China'

Auteur: Diederik de Groot

De houding van China tegenover het westen, vooral ten opzichte van Amerika, wordt vijandiger. Dat zorgt ervoor dat buitenlanders zich steeds minder welkom in China voelen en ook in toenemende mate met discriminatie te maken krijgen. Dat vertelt Sense Hofstede in de BNR-podcast De Strateeg. Hij doet in Singapore promotie-onderzoek naar de invloed van Chinees nationalisme op de internationale betrekkingen.

Een propaganda-billboard in de straten van Beijing.
Een propaganda-billboard in de straten van Beijing. (AFP)

'Ik denk dat China heel bewust bezig is het Westen op te splitsen', vertelt Hofstede in De Strateeg. 'Zij zien vooral Amerika als vijand en ze zijn heel erg bezig om te zorgen dat Europa niet te veel met ze meegaat. Wij zijn niet de vijand, Amerika is de vijand. Dat zie je ook heel erg in het onderwijs.'

Beluister ook | Relatie China en Westen blijft ambivalent

Patriottisch onderwijs

In dat onderwijs, maar ook in films en propaganda, wordt een beeld neergezet van Amerika als de grote boosdoener. 'Het is een heel duidelijk verhaal van vernedering. Door het Westen en door Japan. En over de noodzaak om ongedaan te maken wat ooit kapot is gemaakt, namelijk de dominante positie van China in Azië. De rol van de Westerse hegemoon wordt nu belichaamd door Amerika, dus zijn mensen in feite getraind om bang te zijn voor gemene Westerse hegemonen die hen klein willen houden, terwijl China groot hoort te zijn.'

Dat het Westen zo negatief wordt neergezet in China, vertaalt zich door in de benadering van buitenlanders, ziet Hofstede. Hij hoort dat buitenlanders die in China werken zich steeds minder welkom voelen. 'Op één van de hoogtepunten van de pandemie begonnen ze in China blanke mensen te zien als de bron van het virus, omdat het Westen het niet goed zou hebben opgelost en China wel. Dus zijn de blanke mensen gevaarlijk, als potentiële dragers van het virus.'

Beluister ook | Rekenkamer: China-strategie moet sterker

'Blanke vader moest buiten eten'

Hofstede noemt hiervan een aantal concrete voorbeelden: 'In Shanghai werd sommige mensen de toegang geweigerd tot bepaalde winkels en etablissementen, omdat ze daar bang waren voor buitenlanders. Ook hoorde ik het verhaal van een gemengd gezin, met een blanke vader en een Chinese moeder. De vader moest buiten eten, de rest mocht wel naar binnen.'

'Het zit eigenlijk al heel lang vrij diep in het Chinees nationalisme, maar dat is nooit echt onderzocht, zoals wij in Europa ons problematische verleden onderzoeken', vervolgt Hofstede. 'Chinezen hebben zichzelf altijd als slachtoffer gezien van imperialisme en kolonialisme en daarom kunnen zij nooit verantwoordelijk zijn geweest voor zulke dingen. Dat zijn namelijk dingen die Westerse mensen doen.'

Beluister ook | Nout Wellink: we moeten China niet afstoten

Trans-Atlantische relatie

In De Strateeg spreekt presentator Paul van Liempt met Sense Hofstede en met analist Paul van Hooft over de opkomst van China en hoe dit van invloed is op de trans-Atlantische relatie, tussen Amerika en Europa. Beluister de hele podcast hier.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen