Internationaal23 jan '21 12:57Aangepast op 25 jan '21 00:18

'Vergiftiging Navalny kan game changer zijn'

Auteur: BNR Webredactie

De affaire rond de vergiftiging van Aleksej Navalny zou zomaar eens een game changer kunnen zijn in de Russische publieke opinie. De recente ontwikkelingen in Rusland zijn in zekere zin monumentaal, zegt Derk Sauer, uitgever van The Moscow Times en columnist bij het Parool, in BNR De Wereld. Al wordt er in het Westen wel wat makkelijk gedacht over de instabiliteit van Rusland, meent hij.

Ruim honderd mensen zijn in Moskou opgepakt
Ruim honderd mensen zijn in Moskou opgepakt (EPA / Maxim Shipenkov)

Navalny was altijd bekender en populairder in het Westen dan in Rusland zelf, maar sinds zijn vergiftiging is daar wel verandering in gekomen, zegt Sauer. 'De populariteit van Navalny stond een paar jaar geleden, rond de grote protesten, op een hoogtepunt. Maar met het harde ingrijpen door Poetin en het gezag tegen de protesten verschoof hij wat naar de achtergrond. Zijn idee voor smart voting, waarbij ook op onafhankelijke kandidaten gestemd kon worden, heeft hem wel een soort nieuw momentum gegeven.'

Dynamiek veranderd

Dat momentum hoopte Navalny vast te houden tot de parlementsverkiezingen van komende september, wat voor het gezag juist reden was om hem zoveel mogelijk het leven zuur te maken. 'En toen kwam zijn vergiftiging en dat heeft echt de dynamiek veranderd. 'Ook in Rusland gaat hij nu, met gevaar voor eigen leven, kijken hoe ver hij kan komen. En Poetin en de regering hebben nog nooit de naam 'Navalny' uitgesproken. Dat zegt iets over de haat die ze voor deze persoon hebben.'

Als de dood voor revolutie

Ook vanmiddag zijn, nog voordat een demonstratie van de Russische oppositie voor vrijlating van Navalny begonnen, in Moskou zeker honderd mensen aangehouden. De demonstratie, die door de Russische autoriteiten is verboden, zou om 12.00 uur (Nederlandse tijd) beginnen. Ook in circa zeventig andere Russische steden zijn al ruim tweehonderd mensen opgepakt. Navalny riep deze week zijn aanhangers op vandaag de straat op te gaan uit protest tegen het bewind van president Poetin.

Luister terug | Navalny bij terugkeer in Rusland meteen opgepakt

Als er in de dominante staatsmedia al aandacht besteed wordt aan Navalny, is dat tot nu toe in zeer negatieve termen, zegt Sauer. De gemiddelde Rus heeft niet per se een positief beeld van hem. Zijn aandacht voor corruptie wordt door veel mensen gewaardeerd, maar een echt programma voor hoe het allemaal wel zou moeten ontbreekt. 'En Russen zijn altijd als de dood voor revolutie. Daarom geven ze voorlopig toch de voorkeur aan de stabiliteit die Poetin ze garandeert.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen