Internationaal4 feb '21 07:05

EU-delegatie met onduidelijke boodschap naar Rusland

Auteur: BNR Webredactie

Josep Borrell, de buitenlandcoördinator van de EU, reist vandaag af naar Moskou. En opvallend genoeg is hij ook van plan om oppositieleider Navalny in de gevangenis te bezoeken. De 'normalisering' van de relatie tussen de EU en Rusland, staat dat nog steeds bovenaan de agenda, zegt EU-verslaggever Stefan de Vries.

En dat schept een gekke paradox: aan de ene kant praten over normalisering, maar aan de andere kant met forse kritiek op de proppen komen, zegt De Vries. 'Het Kremlin vindt een bezoek aan Navalny niet nodig, dus ook het Europees Parlement stelt zich nu de vraag wat Borrell nu precies gaat doen. Het is volgens Brussel belangrijk om de dialoog gaande te houden, maar er zijn nogal wat beren op de weg.'

Luister terug | De Balkan laat Trump en Biden niet onberoerd

De relatie met Rusland is al heel lang een heet hangijzer tussen de EU-lidstaten, zegt De Vries. Met name Polen en de Baltische staten propageren een harde lijn tegenover Rusland en zien weinig in deze reis van Borrell. 'Een Estse diplomaat zei dat de Europeanen verscheurd zijn tussen principiële standpunten en commerciële belangen, en met name Duitsland is iets minder geneigd om hard van leer te trekken tegen Rusland.'

Lees ook | Russische oppositieleider Navalny moet 3,5 jaar gevangenis in

Duitsland en Nederland - zij het tegenwoordig iets minder - zijn bijvoorbeeld groot voorstander van de Nord Stream 2-pijpleiding, Frankrijk, Polen en andere Midden- en Oost-Europese landen zeggen: stop ermee. Maar er is wel heel veel geld mee gemoeid. Overigens zal de kwestie-Navalny zeker op de agenda staan. 'Maar je kunt je afvragen in hoeverre dat geen papieren tijger is. Poetin en Lavrov zullen beleefd luisteren, maar dreigen met sancties maakt weinig indruk op Rusland.'

Josep Borrell
Josep Borrell (AFP / John Thys)

Gerelateerde artikelen