Internationaal25 apr '21 15:53

'Russische hinderstrategie rijdt Westen in wielen'

Auteur: BNR Webredactie

De waarschuwingen van de Russische president Poetin aan het adres van het Westen laten nog veel te gissen over, zegt Hubert Smeets, mede-oprichter van Raam op Rusland en columnist bij NRC. Poetin waarschuwde afgelopen week bij zijn 'troonrede' met een 'asymmetrische, snelle en krachtige' reactie als het Westen 'de rode lijn overschrijdt'.

Wat die 'rode lijn' voor Poetin precies betekent, bleef grotendeels onduidelijk. En dat is precies zijn bedoeling, vermoedt Smeets. 'Wat hij met asymmetrisch bedoelt is dat hij op een andere plek zal opereren dan wij verwachten. Dat betekent dat ze niet 'actie-reactie' denken. Ze zullen opereren waar niemand het verwacht en waar men het wel verwacht, laten ze de boel rusten. Dat maakt de strategie van het Kremlin voor de Navo lastig om zich op voor te bereiden.'

Luister terug | Perestrojkast | Neem Poetin met een korreltje zout

De werkelijke rode lijn van Poetin is volgens Smeets eerder een mogelijk Navo-lidmaatschap van Oekraïne. Maar ook een mogelijk nieuw regime in Belarus mét Oost-partnerschap met de EU kan een rode lijn zijn. 'Ik denk dat we de rode lijn toch vooral moeten zoeken in het gebied van de voormalige Sovjet-Unie. En vergeet niet dat Poetin de onafhankelijkheid van Oekraïne alleen erkent wanneer dat land een pro-Russisch beleid voert.'

Gemoed in het Kremlin

Toch zou Poetin ook zijn zegeningen kunnen tellen, zegt Smeets. 'Volodymyr Zelensky is als Oekraïense president een stuk minder oorlogszuchtig dan zijn voorganger Petro Porosjenko. Dat is al vooruitgang, maar dat is niet het gemoed in het Kremlin. Zelensky was de afgelopen vier jaar al ongelofelijk terughoudend. Dat was niet zijn eigen verdienste, Donald Trump maakte als Amerikaans president geen enkele aanstalten om een vinger naar Oekraïne uit te steken.'

Luister terug | Poetin blijft Loekasjenko steunen

De komst van Joe Biden in het Witte Huis lijkt Zelensky meer zelfvertrouwen te hebben gegeven, zegt Smeets. 'Hij laat merken dat hij de president is van een soeverein land. Dus ik kan me wel voorstellen dat Zelensky een wat belligerenter uit dan voorheen. Maar het dreigement van Zelensky om De Krim terug te veroveren is niet meer dan een verbale uiting van het feit dat de regering in Kiev niet erkent dat de annexatie van De Krim een voldongen feit is.'

Gerelateerde artikelen