Internationaal11 okt '21 16:45

Fabrieken VK dreigen te sluiten door hoge energieprijzen

Auteur: BNR Webredactie

De energieprijzen in het Verenigd Koninkrijk rijzen de pan uit. Fabrieken dreigen voor het einde van de week de deuren al te moeten sluiten, maar de regering aarzelt om in te grijpen. Premier Boris Johnson is ondertussen op vakantie in Zuid-Spanje.

Volgens Verenigd Koninkrijk-correspondent Lia van Bekhoven is het nog lastig om te zeggen of de fabrieken slechts tijdelijk sluiten. 'We hebben het vooral over staalbedrijven, zoals British Steel en Tata. Zij zijn het meest energie-intensief, en kunnen de rekeningen op de korte termijn niet meer betalen. De glasmakers zijn ook energie-intensief. Zij zeggen dat het voor hen een kwestie van dagen, niet weken, is voordat hun fabrieken dichtgaan. En het probleem is altijd dat als de poorten eenmaal dicht zijn, het heel onzeker is of ze ooit weer open gaan.'

Regering

Ondertussen doet de Britse regering nog weinig om de situatie op te lossen. Van Bekhoven: 'Wat ze doen is onderling ruzie maken. De minister die verantwoordelijk is voor het bedrijfsleven zou de minister van Financiën, die hier oppermachtig is, om hulp hebben gevraagd. Dat ministerie ontkent echter dat er serieus overleg is tussen de twee ministeries.'

Luister terug | Johnson ziet niet Brexit, maar EU als oorzaak van Britse problemen

Van Bekhoven ziet daarin wel een patroon dat typisch is voor de huidige Britse regering. 'Niet te zwaar tillen aan problemen, dus geen voorbereidingen treffen. En als het dan allemaal erger wordt, is er toch wel paniek. Zo voelt het op dit moment. Tenminste, bij ministers. Niet bij premier Johnson, want die is op vakantie in Zuid-Spanje.'

Consumenten

De Britse consument ontkomt ondertussen ook niet aan stijgende energieprijzen, maar die zijn gelukkig nog beperkt. Van Bekhoven: 'er zit een wettelijk plafond aan de hoogte van de stijging voor de Britse consument. Dat plafond is er niet voor het bedrijfsleven. De vraag nu is of de regering bereid is met subsidies over de brug te komen voor het bedrijfsleven. Duizenden bedrijven zeggen dat ze er anders aan gaan.'

Luister terug | 'VK houdt zich niet aan Brexit-afspraken'

Ook met de bevoorrading van de supermarkten in het land gaat het niet best. Volgens Van Bekhoven kan één op de zes Britten de afgelopen twee weken niet aan essentiële goederen komen. 'Britten maken zich grote zorgen om tekorten, vooral rond de kerst. Britse kalkoen kunen ze wel vergeten, maar misschien kan het uit de Europese Unie worden ingevoerd. Maar nog erger: chocola! Volgens mij zijn mensen nu al chocola aan het hamsteren voor eind december.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen