Internationaal24 nov '21 19:01

Grootste bootongeluk op het Kanaal ooit

Auteur: BNR Webredactie

Een grote tragedie op het Kanaal vandaag: een migrantenboot die van Calais in Frankrijk onderweg was naar Engeland is omgeslagen, waarbij zeker 20 mensen om het leven zijn gekomen. Het gaat om het grootste bootongeluk ooit op het Kanaal.

Volgens Frankrijk-correspondent Eveline Bijlsma sloegen rond een uur of twee vanmiddag vissers alarm. 'Ze zagen vijftien lichamen drijven in zee, waarvan er vijf overleden waren. De rest was buiten bewustzijn. Inmiddels weten we dat er ruim twintig doden zijn gevallen bij deze schipbreuk. En er is een onderzoek gestart door het parket in Duinkerke naar de verantwoordelijken, namelijk: de mensensmokkkelaars die deze mensen hebben meegenomen.'

Tentenkamp

Calais komt vaker in het nieuws met tragische verhalen over migranten die tevergeefs proberen om het Kanaal over te steken naar Engeland. In 2016 werd er een enorm tentenkamp ontruimd waar tienduizend migranten wachtten tot ze de oversteek konden maken. Bijlsma: 'Sindsdien is die route zo goed als afgesloten. Maar de migranten hebben een nieuwe manier gevonden, namelijk met bootjes oversteken. Op dit moment is de schatting dat er zo'n 2500 migranten weer zitten. De Franse kustwacht zegt dat er meer dan 30.000 pogingen gedaan zijn om aan de overkant te komen, de Britten zeggen dat er 22.000 migranten dit jaar aan de overkant zijn aangekomen. Het probleem is dus nog steeds hetzelfde. En mensen proberen nu vlak voor de winter begint daar weg te komen.'

Luister ook | Polen: Belarus destabiliseert Europa

Een tragedie als vandaag zou dus zomaar vaker kunnen gebeuren. 'Degenen die er zitten hebben een hele lange reis gemaakt, en bij mooi weer kan je de overkant zien liggen. Begrijpelijk dat ze zich dus niet tegen laten houden door dat laatste stukje, maar het is een heel gevaarlijk stuk zee. Het is koud en er is sterke stroming. Het is ondiep, dus als er rotweer opsteekt krijg je hoge golven. En het is het drukst bevaren stukje zee ter wereld', aldus Bijlsma.

Oplossing

Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk zitten volgens Bijlsma beiden met het probleem. 'In 2003 is afgesproken dat de grens van het Verenigd Koninkrijk in Calais ligt, dus daar worden grenscontroles gedaan door de Fransen. Het is al twintig jaar zo dat migranten daarheen trekken voor de oversteek. De afspraken zijn gemaakt toen er nog veel minder migranten waren, dat is sinds 2015 enorm opgelopen. De Britten zeggen dat de Fransen niet genoeg doen om ze tegen te houden, de Fransen zeggen dat de kustlijn simpelweg te groot is om te bewaken. Het is inmiddels een kleine diplomatieke crisis tussen de twee landen. Frankrijk gaan nu stemmen op om dat akkoord te heronderhandelen, dus niet meer de Britse grens in Frankrijk te hebben. Dat is niet eenvoudig te regelen, en de twee landen zullen het altijd samen moeten oplossen.'

(ANP)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen