Internationaal29 nov '21 16:59

'WHO slaat de plank meesterlijk mis'

Auteur: Bram van Eijndhoven

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) slaat groot alarm over de nieuwe coronavariant omikron, ondanks dat er nog weinig over bekend is. Volgens buitenlandcommentator Bernard Hammelburg slaat de organisatie de plank flink mis. 'Mijn voorstel zou zijn om de WHO er even buiten te laten, dat is veel makkelijker.'

Het gebrek aan informatie over de nieuwe omikronvariant van het coronavirus hield de WHO vandaag dus niet tegen om groot alarm te slaan. 'Ze hebben de omikronvariant een 'variant of concern' genoemd, maar zeggen er tegelijkertijd bij dat we er nog niet veel over weten. Ze adviseren om ons op de wetenschap te richten en om niet met overhaaste beleidsreacties te komen', zegt Maarten van Poll van het FD.

Luister ook | Kritiek op 'paniekbeleid' EU rondom omikronvariant

De reacties op de nieuwe coronavariant zijn stevig, maar Van Poll vindt niet dat de WHO het nieuws 'opklopt'. 'Wat wel opvalt is dat ze twee dagen nadat de omikronvariant voor het eerst is aangemeld bij de WHO, hem al een 'variant of concern' hebben genoemd. Dat komt door het feit dat er veel mutaties zitten in deze variant, dat hij mogelijk besmettelijker is dan bestaande varianten, dat er een mogelijkheid is dat de omikronvariant minder gevoelig is voor vaccins én dat de variant al op heel veel plekken in de wereld is gesignaleerd, van Afrika tot in Nederland en Hongkong.'

Kritiek

Buitenlandcommentator Bernard Hammelburg hoort de woorden van de WHO met enige scepsis aan. 'Toen de WHO vanochtend zei dat het onverstandig was om de grenzen dicht te gooien, dacht ik: hoe kunnen ze dát nou weer verzinnen? Ik denk dat het niet echt helpt, maar laat dat aan landen zelf over. Vervolgens komen ze met het verhaal dat het toch wel heel ernstig is. Ze zijn meesterlijk in het misslaan van de plank op elk denkbaar moment. Misschien zijn ze aan het compenseren voor de blunders bij de uitbraak aan het begin van de pandemie. Mijn voorstel zou zijn om de WHO er even buiten te laten, dat is veel makkelijker.'

Luister ook | Meer tijd nodig om omikronvariant te onderzoeken

Vandaag komen ook de gezondheidsministers van de G7-landen bij elkaar om te praten over de omikronvariant. Daar verwacht Hammelburg verstandiger taal van dan van de WHO. 'Die zullen afgaan op wat ze van hun eigen wetenschappelijke instituten horen, en die zijn in al die landen heel goed. Het kenmerk van een crisis is chaos, de pandemie is een crisis en die leidt steeds tot chaos en chaotische situaties. Het is goed dat de G7 de koppen bij elkaar steken om bijvoorbeeld de research op elkaar af te stemmen en maatregelen met elkaar te bespreken. Maar wat zij niet gaan doen is van die losse flodders de lucht inschieten.'

(ANP / AFP)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen