Internationaal30 nov '21 12:53

Ook in het VK keert de mondkapjesplicht terug

Auteur: BNR Webredactie

Het Verenigd Koninkrijk voert weer coronamaatregelen in om de verspreiding van de nieuwe omikronvariant te beperken. Er komen strengere regels voor internationale reizigers en er komt weer een mondkapjesplicht in het openbaar vervoer en in openbare gebouwen.

De Britten wisten de vierde coronagolf deze zomer deels te ontwijken. Sindsdien is de situatie vrij stabiel volgens Verenigd Koninkrijk-correspondent Lia van Bekhoven: 'In juli werden ongeveer alle beperkingen opgeheven, wat zorgde voor een korte, heftige piek. Daarna was er een daling, hoewel de besmettingen bleven steken op een vrij hoog niveau. Daar liggen ze nog steeds, zonder de enorme uitschieters die we in Nederland hebben.'

Luister ook | 'Het is onwaarschijnlijk dat huidige vaccins werken tegen omikronvariant'

Dat de situatie in het land beheersbaar bleef, is volgens Van Bekhoven te danken aan het effectieve vaccinatieprogramma dat is uitgevoerd. 'En vanaf vandaag komt daar bij dat mensen op veel openbare plekken weer worden geacht om een mondkapje te dragen, maar vanaf vandaag heeft ook iedere volwassene in Groot Brittanië recht op een derde prik. Dus dat is een mooi voorbeeld van hoe het vaccinatieprogramma verloopt hier.

Gehoorzaamheid

De Britten hebben maandenlang geen mondkapjes hoeven te dragen, dus zal het voor velen wennen zijn om dat vanaf vandaag weer wel te doen. Van Bekhoven denkt dat de meeste Britten zich aan de maatregelen zullen houden. 'Het is een plichtsgetrouw volk, ze zijn behoorlijk gehoorzaam. Tijdens de eerste coronagolven durfde de regering eigenlijk geen harde verplichtingen op te leggen, omdat ze dachten dat de Britten zich er niet aan zouden houden. Dat is niet waar gebleken.'

Luister ook | Zorgen over economische impact omikronvariant, 'maar economie kan het waarschijnlijk aan'

Wie zijn mondkapje niet op de verplichte plekken draagt, krijgt een boete van 220 euro. 'Of daar op wordt toegezien is een tweede', aldus Van Bekhoven. 'Voor sommigen is het de moeite waard om die boete te riskeren, maar voor de grote meerderheid niet. Volgens peilingen is tachtig procent van de Britten voorstander van het weer dragen van een mondkapje.'

Steun Johnson

Ondanks aanhoudende, stevige kritiek vanuit de oppositie op het coronabeleid van de regering Johnson, lijken volgens Van Bekhoven de meeste Britten de premier te zien als 'ook maar een mens' die door de pandemie werd overvallen. En die er bovendien toch in geslaagd is om tachtig procent van het land volledig gevaccineerd te krijgen. 'Dat werkt in het voordeel van de populariteit van Boris Johnson', aldus Van Bekhoven.

Luister ook | 'WHO slaat de plank meesterlijk mis'

Vandaag gaan de Britten proberen om het aantal mensen dat hun derde prik krijgt, op te krikken tot een half miljoen per dag. 'Dat is gigantisch veel, en het gaat ze misschien wel lukken', zegt Van Bekhoven. Zeventien miljoen Britten hebben die booster al gehad. Nu hoef je maar drie maanden te wachten, eerder was dat zes maanden. Dat is allemaal in de hoop om de omikronvariant voor te blijven.'

(Ben Cawthra/Sipa USA)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen