Internationaal7 jan '22 16:40

China pakt vrije pers Hong Kong aan

Auteur: BNR Webredactie

China verstevigt zijn greep op Hong Kong door de vrije pers aan te pakken. Eind vorig jaar viel de politie het onafhankelijke Stand News binnen en werden zeven mensen gearresteerd. Andere onafhankelijke nieuwswebsites Citizen News en Mad Dog Daily stopten op 4 januari. 'Het gaat hier om prodemocratische kranten en websites', zegt voormalig CDA-Kamerlid Kathleen Ferrier in BNR De Wereld.

Hoofdredacteur Chris Yeung van Citizen News na de persconferentie waarop hij aankondigde de deuren te sluiten
Hoofdredacteur Chris Yeung van Citizen News na de persconferentie waarop hij aankondigde de deuren te sluiten (AP / Vincent Yu)

China vergroot zijn macht in een hoog tempo, waarschuwt Ferrier, zelf oud-inwoner van Hong Kong. 'Op 19 december waren er verkiezingen voor het Hong Kongse parlement. In werkelijkheid konden alleen kandidaten meedoen die getest waren op hun patriottisme. Van de 153 kandidaten waren maar tien mensen prodemocratisch. De kieswet maakt het onmogelijk dat er ooit een prodemocratische meerderheid kan zijn.'

Illustratief voor de Chinese wurggreep op de voormalige Britse kolonie is het verwijderen van een activistisch kunstwerk uit het straatbeeld in december, de Pillar of Shame. Dit is een metershoog koperen kunstwerk dat de protesten op het Plein van de Hemelse Vrede symboliseert. Bij dat studentenprotest in 1989 kwamen drieduizend mensen om het leven. 'Het kunstwerk is in de nacht weggehaald', vertelt Ferrier. 'Ook hiermee laat China zien dat zij bepaalt wat er wel en niet gebeurt in Hong Kong.'

Lees ook | Mediatycoon Jimmy Lai opnieuw voor de rechter: 'levenslange straf dreigt

Niet zeuren

Het is in Hong Kong overigens nog wel vrijer dan op het Chinese vasteland. 'Het feit dat er überhaupt verkiezingen zijn, laat dat zien. Onlangs is er ook een groot museum gebouwd. Daar wordt een kunstenaar tentoongesteld die duidelijk protesteert tegen de communistische partij', zegt Ferrier. 'China gebruikt juist dit museum om te zeggen dat het volk in Hong Kong niet moet zeuren. Ze hebben vrijheden die andere Chinezen niet hebben.'

In 1997 werd Hong Kong door de Britten overgedragen aan China. In het verdrag tussen Groot-Brittannië en China stond dat er een overgangsperiode van vijftig jaar zou zijn voordat Hong Kong ingelijfd zou worden. 'We zijn naïef geweest,' zegt Ferrier. 'China heeft vanaf het begin gezegd: we zijn één land en in dat land heeft de communistische partij het voor het zeggen.'

Beluister hier de hele aflevering van BNR De Wereld

Afternoon tea en rechtspraak

Hong Kong was eerder geen democratie, maar een kolonie van de Britten. 'De Britten hebben daar hun democratische rechten geïmplementeerd, zoals eerlijke rechtspraak en persvrijheid', legt Ferrier uit. 'In Hong Kong hebben ze een afternoon tea. China loopt het eigen karakter van Hong Kong steeds meer onder de voet. Ook de taal in Hong Kong verdwijnt door het verplichten van Mandarijn.'

Volgens China horen Taiwan en Hong Kong bij het land, legt Ferrier uit. Ten tijde van de overdracht van Hong Kong naar China, erkenden de Britten het paspoort niet van de inwoners van Hong Kong. 'Dat is gedrag wat je vaker ziet bij kolonisatoren.' Volgens Ferrier doen we veel te weinig. 'We roepen wel en wijzen wel, maar niemand doet wat tegen China. We hebben te lang weggekeken. We mogen niet meer wegkijken.'

Lees ook | Leider Hong Kong tevreden over verkiezingen ondanks lage opkomst


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen