Internationaal19 jan '22 18:30

Boris Johnson scoort punten, maar vecht nog altijd om politieke carrière

Auteur: Remy Kock

Het wekelijkse vragenuurtje stond in Groot-Brittannië in het teken van de coronamaatregelen, met op de achtergrond het politieke leven van premier Boris Johnson, dat aan een zijden draadje hangt. Maar, door de afschaffing van de thuiswerkplicht heeft hij punten gescoord, aldus Engeland-correspondent Lia van Bekhoven.

(ANP / AFP)

Ook vervalt het verplicht dragen van een mondkapje in winkels en het openbaar vervoer, zijn coronapassen niet meer verplicht en zullen Britten die na 24 maart besmet raken met het coronavirus, niet meer in quarantaine. 'Nu geldt dat ze nog enkele dagen thuis moeten blijven en dat ze niemand mogen zien als ze besmet zijn geraakt', aldus Van Bekhoven. 'Maar na 24 maart hoeft dat dus niet meer. En ze zeggen daarover dat 'corona nog steeds bestaat, maar dat men ermee moet leren leven'.'

Luister ook | Lot premier Johnson aan zijden draadje

Met de beoogde afschaffing zijn de Britten het eerste land in Europa dat de maatregelen zo laat vallen. 'Het is niet dat corona voorbij is, maar het lijkt alsof we over piek heen zijn', stelt Van Bekhoven. 'Dat zegt ook de wereldgezondheidsorganisatie.'

'100.000 besmettingen per dag'

Ogenschijnlijk lijkt het een aparte beslissing van de Britten, omdat de besmettingscijfers nog steeds onverminderd hoog zijn. 'Er zijn nog steeds zo'n 100.000 besmettingen per dag', vervolgt Van Bekhoven. 'Maar Britse gezondheidsorganisaties zeggen - evenals de Britse oppositie - dat ze zich wel in deze maatregel kunnen vinden op voorwaarde dat de regering duidelijk maakt aan de Britten dat het niet voor niets komt. Er hangt wel een prijskaartje aan die herwonnen vrijheden. De kans bestaat dat het aantal besmettingen op korte termijn zal stijgen, en de druk op de ziekenhuizen dus ook.'

Luister ook | 'Engeland lacht niet meer met, maar om Johnson'

Volgens Van Bekhoven zit er wel degelijk een politiek tintje aan de aangekondigde versoepelingen. 'Als het toeval is is dat premier Johnson nu met het opheffen van die coronamaatregelen komt, dan komt het hem wel fantastisch goed uit', stelt ze. 'Dat was ook weer duidelijk toen je hoorde hoe deze maatregelen verwelkomd werden door het parlement. Johnson's achterban juichde en joelde wat weg, en je begrijpt wel waarom. De premier ligt immers onder vuur, en deze maatregel is vooral populair bij de rechtse vleugel van zijn partij. Dus daar heeft hij wel wat tijd gewonnen.'

Zijden draadje

En het belang van die politieke overwinning mag niet worden onderschat. De politieke carrière van Johnson hangt aan een zijden draadje na de illegale lockdownfeesten in zijn ambtswoning. 'Vandaag geldt dan ook als een van de meest dramatische dagen in de recente geschiedenis van het Britse parlement', duidt Van Bekhoven. 'Nog voor de aanvang van het debat liep er een kamerlid van de Conservatieven letterlijk over van de bankjes van regeringspartij naar de oppositiebanken van Labour, waarbij hij lijnrecht achter oppositieleider Keir Starmer ging zitten. Tot vanmiddag was hij kamerlid voor de Conservatieven, maar nu dus voor Labour.'

Lees ook | Partygate: Bye bye, Boris?

Van Bekhoven durft niet te zeggen of er vandaag nog een motie verschijnt die eist dat Johnson aftreedt. Daarvoor is 15 procent van het aantal fractieleden nodig. 'Maar niemand weet of dat gelukt is', concludeert Van Bekhoven. 'Vanochtend waren er twintig Kamerleden die een brief voor een leiderschapswissel zouden ondertekenen, maar het zou goed kunnen dat er voldoende fractieleden gevonden is. Voor hetzelfde geld wachten ze het onderzoek nog af.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen