Internationaal30 jan '22 10:57

Britten bereiden zich voor op 'grote' militaire inzet vanwege Russische dreiging

Auteurs: BNR Webredactie en ANP

Het Verenigd Koninkrijk overweegt een groot aantal troepen, wapens, oorlogsschepen en vliegtuigen aan de NAVO aan te bieden, die in Europa ingezet kunnen worden. Premier Boris Johnson wil daarmee een 'duidelijke boodschap' aan het Kremlin afgeven, zo meldt hij zaterdagavond.

De 'grote' militaire inzet wordt naar verluidt volgende week aangeboden aan de militaire leiding van de NAVO. Het gaat om een verdubbeling van de ongeveer 1150 Britse troepen die nu al in Oost-Europese landen aanwezig zijn, evenals 'verdedigingswapens' die naar Estland kunnen worden gestuurd. Het Britse vliegdekschip HMS Prince of Wales staat tevens stand-by om 'binnen uren' ingezet te kunnen worden mochten de spanningen verder oplopen, aldus het kantoor van de premier.

Russische vijandigheid

'Dit pakket zou een duidelijke boodschap afgeven aan het Kremlin - we zullen hun ontwrichtende activiteiten niet dulden en we zullen altijd achter onze bondgenoten van de NAVO staan in het licht van Russische vijandigheid', zegt Johnson in een verklaring. 'Ik heb onze strijdkrachten opdracht gegeven zich voor te bereiden om volgende week in heel Europa te worden ingezet, zodat we onze NAVO-bondgenoten kunnen steunen.'

Luister ook | Komt er oorlog in Oekraïne? 'Geloof er helemaal niks van'

Johnson is van plan volgende week naar de regio rond Oekraïne te reizen, al is nog niet bekendgemaakt waar hij precies naartoe gaat en wanneer. Ook is hij van plan een telefoongesprek met de Russische president Vladimir Poetin te voeren.

Westerse troepen

De spanningen rond Oekraïne lopen al maanden op en Rusland heeft meer dan 100.000 militairen bij de Oekraïense grens paraat staan. Poetin beschuldigt het Westen ervan de veiligheidszorgen van Rusland in Oost-Europa, waaronder de aanwezigheid van westerse troepen in het gebied, niet serieus te nemen.

Luister ook | 'We weten niet wat er in het hoofd van Poetin omgaat'

De Britse leider, die momenteel in eigen land onder druk staat vanwege een aantal lockdownschandalen, zegt dat het een ramp zou zijn voor Europa als Poetin kiest voor 'bloedvergieten en vernietiging.' 'Oekraïne moet vrij zijn om zijn eigen toekomst te bepalen.'

Biden

In Estland zijn nu meer dan 900 Britse militairen gestationeerd en in Oekraïne meer dan honderd, die daar deelnemen aan een trainingsmissie die in 2015 begon. Nog eens zo'n 150 Britten bevinden zich in Polen.

De Amerikaanse president Joe Biden zei vrijdag dat hij 'binnenkort' een klein aantal militairen naar Oost-Europese landen en NAVO-bondgenoten zal sturen. Het Amerikaanse ministerie van Defensie stelde eerder al 8500 Amerikaanse militairen in staat van paraatheid voor uitzending naar Oost-Europa.

Gerelateerde artikelen