Internationaal11 feb '22 09:20

‘Het Westen maakt zich drukker dan de Oekraïners zelf’

Auteur: BNR Webredactie

Rusland en Belarus zijn na een eerdere aankondiging daadwerkelijk begonnen aan gezamenlijke militaire oefeningen aan de grens met Oekraïne. De Verenigde Staten vrezen dat de oefeningen tot escalatie kunnen leiden in de al hoogopgelopen spanningen. Maar hoe denken de mensen daar aan de grens er eigenlijk over? 'Soms heb ik het idee dat het Westen zich drukker maakt om wat er speelt dan de Oekraïners in Pokrovsk zelf', zegt oud-correspondent Floris Akkerman.

Oud-correspondent voormalige Sovjet-Unie en presentator van de BNR Perestrojkast Floris Akkerman sprak met verschillende mensen in de Oekraïense stad Pokrovsk. ‘Studenten hebben me verteld dat ze het internationale nieuws niet meer volgen. Ze vinden het fake nieuws. Ook sprak ik met een Oekraïense soldaat, die zei dat de situatie iets is wat boven hun hoofden speelt. Voor hen is het al acht jaar oorlog. Het maakt niet uit wie er praat, want de dreiging is er al acht jaar.’

'Wat we hier zien is een klein gaatje van het totale beeld. We zien wat er hier gebeurt, het is rustig aan het front hier', zei die soldaat ook tegen me. Er waren zelfs soldaten die rustig aan het houthakken waren. Maar als je in Noord-Oekraïne woont, en de Russische troepen aan de grens ziet verschijnen, dan kijk je er wel heel anders naar', aldus Akkerman.

Oekraïense soldaten in Pokrovsk
Oekraïense soldaten in Pokrovsk (Justin Yau / Sipa USA)

Moderne wapens

Akkerman sprak ook met soldaten die hebben meegevochten in 2014. ‘Zij vertelden dat Poetin in 2014 dé kans had om Oekraïne te veroveren. Het leger stelde toen niets voor en het Westen reageerde niet, maar inmiddels heeft het leger nu acht jaar gevechtservaring. Er worden moderne wapens aangeleverd door de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Polen en er staan reservisten klaar. Ook zijn burgers en vrijwilligers bereid om te vechten.’

Lees ook | Biden roept Amerikanen in Oekraïne op onmiddelijk te vertrekken

Toch zijn er ook andere manieren om Oekraïne alsnog dwars te zitten, benadrukt Akkerman. ‘Je ziet nu dat Rusland en Belarus bezig zijn met oefeningen, er komen oefeningen op Zwarte Zee, en misschien komen er ook blokkades van commerciële Oekraïense havens. Dus je moet verder kijken dan de optie van een grote invasie.'

Schuilkelders

De mensen hier zijn heel nuchter, zegt Akkerman. 'Vorige maand kwam de gemeente met een lijst van schuilkelders in het stadje, daar kunnen ze naartoe. Ook is er een brochure uitgedeeld met tips wat te doen bij een oorlog of explosie. Ze bekijken de situatie van dag tot dag. Een docente van de universiteit zei tegen me: 'Ik pak de auto en vertrek als de oorlog uitbreekt. En dan reis ik naar West-Oekraïne. Daar vind ik wel weer werk'. Soms heb ik het idee dat het Westen zich drukker maakt om wat er speelt dan de Oekraïners in Pokrovsk zelf.'

Luister ook | Spanningen rond Oekraïnese grens blijven onverminderd hoog

Gerelateerde artikelen