Internationaal25 feb '22 12:11

'Wie durft nu nog te zeggen dat Poetin níet van plan is om verder te expanderen?'

Auteur: Remy Kock

Nu de Russen Oekraïne zijn binnengevallen, zullen ook andere voormalige Sovjetlanden moeten vrezen voor de expansieve ambities van president Poetin. Als de invasie van Oekraïne in Russisch voordeel wordt beslecht, is de kans aanwezig dat bijvoorbeeld Moldavië en Georgië eenzelfde lot treft. Dat zegt hoogleraar internationale politiek André Gerrets van de Universiteit Leiden op BNR.

Volg hier de nieuwste ontwikkelingen over de Oekraïne-oorlog.

Dat Poetin die ongebreidelde expansiedrang - nu het lijkt alsof hij in Oekraïne aan de winnende hand is - verder tot uiting zal brengen, ligt in de lijn der verwachting, zegt Gerrets. 'Wie durft nu nog te zeggen dat Poetin níet van plan is om verder te expanderen en de oude Sovjet-Unie in ere wil herstellen? Hij heeft ooit wel eens gezegd 'degenen die niet treuren om het teloorgaan van de oude Sovjet-Unie hebben geen hart, degenen die de oude Sovjet-Unie willen herstellen hebben geen hersens.' Nou neem ik niet aan dat hij zichzelf onder die tweede categorie schaart, maar het zou best kunnen dat hij andere ambities heeft.'

Luister ook | 'Poetin zal niet wakker liggen van dit sanctiepakket'

Klein bier

Zo noemt Gerrets Moldavië als voorbeeld. 'Dat is klein bier vergeleken met wat er in het oosten zou kunnen gebeuren. In het Noorden van Kazachstan is bijvoorbeeld ook een grote Russische minderheid. Maar ik denk toch, al wordt het steeds moeilijker om het gedrag van Poetin te voorspellen, dat hij onderscheid zal maken tussen de voormalige Sovjet-republieken die wél en niet tot de NAVO en Europese Unie zijn toegetreden. Daar zal hij voorlopig vanaf blijven, in de vorm van een oorlog in ieder geval. Hij heeft ontzettend veel andere middelen tot zijn beschikking om de politieke situatie daar te beïnvloeden wellicht, maar geen militaire invasie zoals in Oekraïne.'

Luister ook | 'Zie geen mannen meer de grens van Oekraïne naar Polen overkomen'

Suwalki-gap

Mocht Poetin meer militaire acties in het gebied van Belarus op touw zetten ten behoeve van expansie, dan zou het zogehete Suwalski-gap in het geding kunnen komen, een kleine strook tussen Kalinigrad en Belarus dat de corridor is tussen Polen en Litouwen. Een klein stukje EU dus. Of Poetin die overtreffende trap zal begaan, durft Gerrets niet te zeggen.

Lees ook | Commandant: 'Rusland wil Oekraïense leger neutraliseren'

'De Russen zijn inmiddels wel gewend aan de merkwaardige exclave Kalinigrad, dus ik zie het eigenlijk niet gebeuren. Het politieke gewin zou té gering zijn denk ik. De Russen hebben op alle mogelijke manieren toegang tot Kalinigrad. Als die toegang onmogelijk wordt gemaakt door de EU, wat haast niet kan, dan zou het een ander verhaal worden. Ik denk dat hij heel goed onderscheid kan maken tussen datgene waar hij wel en geen directe schending van de soevereiniteit van de EU- of NAVO-lidstaten toebrengt. Daar is zijn speelruimte aanzienlijk minder dan in andere republieken, die op geopolitiek gebied niemandsland zijn.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen