Internationaal28 feb '22 14:05

Hoogleraar: 'Nucleaire dreiging Poetin moeten we heel serieus nemen'

Auteur: BNR Webredactie

De Russische president Poetin maakte zondag bekend de kernwapens van het land in verhoogde staat van paraatheid te brengen. Veel verontwaardiging daarover van de internationale gemeenschap die dit als dreigement ziet. NAVO-chef Jens Stoltenberg noemde het gevaarlijke retoriek van Rusland, maar de vraag is of het bij retoriek blijft. Hoogleraar en militair Frans Osinga: ‘Dat we hier überhaupt over praten, is zo'n ommekeer. Dus ik denk dat we dit heel serieus moeten nemen.'

‘De kans dat zoiets uitbreekt is bijzonder gering. Althans, een rationeel mens denkt hier zo over. Maar het feit dat Poetin er niet alleen retorisch mee dreigt, maar ook de alertstatus van enkele van zijn eenheden verhoogt op nucleair vlak, zorgt ervoor dat het escaleert in een dimensie die we niet eerder hebben gezien', zegt militair en bijzonder hoogleraar Oorlogsstudies Frans Osinga van Universiteit Leiden.

'We hebben wel eerder retorische stappen gezien, maar dat het gekoppeld wordt aan een alertstatus verhoging ten tijde van zo'n actuele crisis, is nieuw. Dus ik kan de zorg van mensen heel goed begrijpen.’

Lees ook | Poetin beveelt leger nucleaire wapens op scherp te zetten

Nucleaire wapens

Wat Poetins aankondiging precies inhoudt, weten we volgens Osinga niet helemaal. ‘Analisten zijn hiernaar aan het kijken. We weten dat Rusland nog ongeveer 5800 tot 5900 nucleaire wapens heeft - als we de laatste statistieken mogen geloven. Maar ook dat is niet helemaal zeker. Daarvan zijn er ongeveer 1500 of 1600 wapens strategisch van aard, dat wil zeggen aan boord van onderzeeërs, bommenwerpers en langeafstandsraketten.'

Osinga vervolgt: 'Maar daarnaast hebben ze ook een voorraad nucleaire wapens van een lichter kaliber, die je op raketten kunt zetten, dan wel onder vliegtuigen. Dus in totaal zijn er ongeveer 5800 van die wapens, en wat dit precies betekent weten we niet. We weten wel dat strategische wapens al aan die raketten vastzitten, die zijn aan boord van onderzeeërs en aan boord van die bommenwerpers. Het kan zijn dat dit betekent dat de nucleaire wapens van een lager kaliber uit de voorraden worden gehaald, uit de depots worden gehaald, en wellicht naar militaire complexen worden gebracht.'

'Moeten onderscheid maken'

'Poetin reageert hiermee op de diplomatieke- en economische stappen die de Europese Unie en het Westen hebben genomen, en de stappen die ondertussen ongeveer de hele wereld heeft genomen, waardoor Poetin met zijn regime in een isolement is gekomen', zegt Osinga. 'Dit heeft iets minder te maken met daadwerkelijk de operaties die nu in Oekraïne aan de gang zijn. Het gaat waarschijnlijk niet over dreiging met nucleaire wapens richting Oekraïne zelf, dus dat moeten we wel even onderscheiden. Het feit dat Poetin ook zelf, geloof ik, met die diplomatieke spanningen aan de slag gaat, moeten we dus even los zien van het nucleaire retorische schutten richting het Westen toe.'

Volg hier het laatste nieuws over het conflict in Oost-Europa

Gerelateerde artikelen