Internationaal28 feb '22 19:14Aangepast op 28 feb '22 20:08

Dick Berlijn: 'Poetin heeft zich verkeken op weerstand van Oekraïense leger'

Auteur: BNR Webredactie

Het is dag vijf van de oorlog in Oekraïne, en dat verloopt nog niet zo soepel als de Russen hadden gehoopt. De Russische opmars lijkt volgens verschillende experts vertraging op te lopen door problemen met de aanvoer van goederen en brandstof, en daarnaast stuiten de Russen op hevig verzet van het Oekraïense leger. Oud-commandant der strijdkrachten Dick Berlijn: 'De weerstand die het Oekraïense leger laat zien, is zeker sterker dan waarmee Poetin rekening had gehouden.'

Liveblog | Volg het laatste nieuws over het conflict in Oost-Europa

'We zullen het na enige tijd pas echt kunnen doorgronden, maar de weerstand die het Oekraïense leger laat zien, is denk ik zeker sterker dan waar Poetin rekening mee had gehouden. Ik heb ook begrepen dat de logistiek de Russen parten zou spelen', zegt oud-commandant der strijdkrachten Dick Berlijn.

Berlijn vervolgt: 'Als je zo'n aanvalsplan maakt, houd je wel rekening met gevechten, maar je wil niet heel lang op één plek worden vastgepind. Je wil erover heen rollen, snel naar je hoofddoel toe, en dat is toch Kiev, waar volgens Poetin straks een nieuwe regering geïnstalleerd moet worden. Daar wil je niet weken over doen. Want met elke dag die verstrijkt, wordt de onzekerheid groter. De tegenstanders met een hoog moreel vechten bijvoorbeeld harder, en dat zijn allemaal onzekerheden die je niet wil meemaken.'

Poetins spel

Met wapens vanuit andere landen kan Oekraïne zich volgens Berlijn verdedigen. 'Met wapens hebben Oekraïners een 'fighting change'. Poetin zal ongetwijfeld roepen dat het Westen zich hierin mengt, vooral om de eenheid die we tot nu toe hebben laten zien proberen te ondermijnen. Hij wil mensen aan het twijfelen krijgen aan de kant van het Westen, de NAVO en de EU. Ik hoop dat wij in ieder geval begrijpen wat zijn spel is, en dat we schouder aan schouder blijven staan en standvastig zullen zijn.'

'Ik kan me voorstellen dat Poetin zich in deze eenheid verkeken heeft', vervolgt Berlijn. 'Poetin had dit plan al heel lang. Hij heeft signalen gezien de afgelopen jaren, van Trump die heeft gezegd dat artikel 5 niet meer vanzelfsprekend meer, van Brexit en van een vrij onsamenhangende tegenstander. Hij dacht, nu is mijn kans. En ik denk dat hij zich massief verkeken heeft op die verontwaardiging in de hele wereld over dat optreden, met als gevolg: sancties die hem toch zwaar zullen raken.'

Luister ook | Hoogleraar: 'Nucleaire dreiging Poetin moeten we heel serieus nemen'

Drie factoren

Volgens Berlijn zijn er drie factoren die we nu moeilijk kunnen inschatten, maar die het conflict zeker bepalen. 'In de eerste plaats is dat het moreel van de Oekraïense strijdkrachten en het Oekraïense volk, en in de tweede plaats het volume van de afkeur in de internationale gemeenschap. Zal de internationale gemeenschap die eenheid blijven uitstralen? en vervolgens, gaan de protesten in Rusland zelf ook toenemen?'

'Als deze drie factoren uitwerken in het voordeel van Oekraïne, zal Poetin op enig moment gaan zien dat dit een strijd is die hij niet kan winnen.' Overigens is het belang van China ook een belangrijke factor, benadrukt Berlijn. 'China kan natuurlijk leunen op Rusland, en goede vrienden zijn, maar China heeft er natuurlijk ook belang bij dat de mondiale handel door kan blijven gaan. Als Poetin dit laat escaleren en nog veel erger maakt, zal China ook een keer zeggen dat het genoeg is geweest. Maar ik hoop dat het wat sneller gebeurt dan later.'

'Serieuze ketelmuziek'

Dat Poetin de kernwapens van Rusland in verhoogde staat van paraatheid heeft gebracht, noemt Berlijn 'ketelmuziek, die we serieus moeten nemen'. 'Het is om te proberen de eenheid in de internationale gemeenschap te laten wankelen en mensen aan het twijfelen te brengen.' Maar daar moeten we volgens hem niet aan toegeven. 'Het gaat er nu om dat de internationale gemeenschap schouder aan schouder blijft staan, en blijft uitstralen dat we dit absoluut niet over onze kant laten gaan. Een verkeerd signaal zou Poetin alleen maar sterker maken en dat moeten we niet willen.'

Gerelateerde artikelen