Internationaal8 mrt '22 07:30Aangepast op 8 mrt '22 11:49

'Het is niet in China's belang om zich zo te vervreemden van het Westen'

Auteur: Remy Kock

Russische banken wenden zich tot China nu Visa en Mastercard deels met hun diensten stoppen in Rusland. In het land zelf kan nog wel met de kaarten betaald worden, maar Russen in het buitenland kunnen dat níet. De grootste bank van Rusland, Sberbank, bekijkt nu de mogelijkheid om kaarten uit te geven met behulp van het Russische betalingssysteem Mir en China's UnionPay.

06 March 2022, Russia, St. Petersburg: The Visa, Mastercard and Maestro logos can be seen on a Sberbank ATM. Photo: Igor Grussak/dpa Photo via Newscom
06 March 2022, Russia, St. Petersburg: The Visa, Mastercard and Maestro logos can be seen on a Sberbank ATM. Photo: Igor Grussak/dpa Photo via Newscom (ANP / dpa Picture-Alliance)

Volgens China-expert Ardi Bouwers heeft de houding van China alles te maken met de 'enorme balanceeract' die het land opvoert. 'Aan de ene kant willen ze vrienden blijven met Rusland, want Poetin is een bondgenoot en een broeder. Maar aan de andere kant willen ze de westerse sancties niet openlijk schenden. Ze zijn echt heel voorzichtig aan het manoeuvreren, bieden aan dat ze willen bemiddelen. Daarmee lijken ze een beetje op te schuiven van volmondige steun aan Rusland naar dat ze erkennen dat het een verschrikkelijke situatie is, waarbij tot de minst onaangename oplossing moet worden gekomen.'

Lees ook | China wil bevriend blijven met Rusland én Oekraïne

Maar, zo geeft Bouwers toe, China handelt wel voornamelijk uit eigenbelang. 'In het partnerschap tussen China en Rusland is Rusland natuurlijk de kleinere partner. China is niet afhankelijk van Rusland, maar heeft behoefte aan energie. Zo'n vijf procent van het gas in China komt uit Rusland, maar het wordt door China gezien als kleine bondgenoot. Dat hebben we ook de afgelopen tijd gezien, toen Poetin als grote gast werd onthaald bij de Olympische Spelen. Andere wereldleiders wilden niet komen. Daar heeft hij ongetwijfeld gesproken over wat hij van plan was in Oekraïne, maar alles duidt erop dat hij niet in detail is getreden.'

Chinese reactie

Volgens Bouwers is in de Chinese reactie af te lezen dat ze in verlegenheid zijn gebracht. 'Het is namelijk niet in China's belang om zich zo van het Westen te vervreemden. Ze hebben aansluiting nodig op het internationale systeem en betalingsverkeer.'

Luister ook | KPMG weg uit Rusland en Belarus, 4.500 man op straat

De Russen zijn dan ook aan het kijken naar mogelijkheden om internationale betalingen via het Chinese betaalprogramma UnionPay te laten lopen, om zo de financiële sancties te ontlopen. Maar, zo denkt Bouwers, de Chinezen zullen daar niet zomaar in meegaan. 'Er zijn wat grote Chinese banken en verwacht wordt dat die heel terughoudend zullen zijn, maar het zou kunnen dat kleinere Chinese banken deze koppeling aan UnionPay gaan toestaan. Daarmee behoudt China de balanceerkwaliteiten om te zeggen dat ze eigenlijk niet meedoen, maar niet iedereen in de hand hebben.'

Angst voor het Westen

Bouwers geeft aan dat China zelf ook enorm bang is voor eventuele Westerse sancties, als ze de Russen de sancties laten ontlopen. 'Uiteindelijk zijn banden met het Westen - ondanks de handels- en techoorlog met de VS - en banden met Europa, belangrijk. China wilde altijd de relaties met Europa zo goed mogelijk houden. De Amerikanen zouden de boosdoener zijn, en daar vinden China en Rusland elkaar in. Maar de economische banden met Europa zijn belangrijk, en die willen ze graag onderhouden.

Gerelateerde artikelen