Internationaal8 mrt '22 14:33

'De Russische belegering is een middeleeuwse met moderne middelen'

Auteur: Remy Kock

Het Russische leger nadert Kiev en experts verwachten dat het niet lang meer duurt tot de strijd om Oekraïense hoofdstad losbarst. Maar, zo denkt bijzonder hoogleraar Oorlogsstudies Frans Osinga aan de Universiteit Leiden en de Nederlandse Defensie Academie, Rusland is niet per se op zoek naar een snelle inname.

Het konvooi bij Kiev.
Het konvooi bij Kiev. (EPA)

'We hebben het hier over een middeleeuws type belegering maar dan met moderne middelen', stelt Osinga. 'Dat zagen we ook in de afgelopen paar weken in andere steden in het zuiden, zoals Marioepol en Charkov. Het is ongelooflijk indrukwekkend dat die steden nog steeds staan überhaupt. Dat de weerstand niet gebroken is.'

Luister ook | 'Veroveren Donbas en Kiev zou Poetin een overwinning kunnen noemen'

Wel geeft Osinga toe dat opmars richting Kiev gestaag plaatsvindt. 'Ook vanuit het noordoosten, vanuit de richting van Soemi, Charkov en het noorden zelf. Maar het gaat traag, Oekraïne biedt zeer effectief weerstand. Ook langs de steeds langer wordende transport- en aanvoerlijnen van Rusland. Ze voeren vertragende gevechten in de buitensteden langs de aanvoerwegen, waar kleine teams van Oekraïense militairen verkenningen uitvoeren. Zij vallen ofwel de konvooien aan met antitankraketten, of ze geven de coördinaten door voor artillerie- of droneaanvallen.'

Brandstof

Oekraïne is zeer gericht bezig met het uitschakelen van Russische brandstofvrachtwagens, hetgeen de opmars aan de voorkant van het konvooi bemoeilijkt volgens Osinga. 'In die zin is het een redelijk effectieve verdediging van Oekraïne, maar Rusland gaat gewoon door met de artillerieaanvallen. Geleide raketten, ongeleide raketten, noem maar op. Ze worden overigens deels uit de lucht gehaald door de Oekraïense luchtverdediging, wat best verbazingwekkend is. Dat is het beeld een beetje.'

Luister ook | 'Beschieten van reactoren wijst op roekeloosheid en slechte voorbereiding'

Ongeorganiseerd en ongemotiveerd

Ook zou het Russische leger ongeorganiseerd en ongemotiveerd zijn, volgens onderzoekscollectief Bellingcat. Een stelling die Osinga meer dan plausibel acht. 'In het zuiden zie je een iets ander beeld met een hogere organisatiegraad, maar we hebben de eerste weken richting de opmars naar Kiev ook gezien dat de coördinatie tussen de infanterie en tanks en pantserwagen te wensen overliet, waardoor de voertuigen niet door infanteristen werden beschermd en vice versa. We hebben ook gezien dat er coördinatieproblemen zijn tussen het grondoptreden en het luchtoptreden, terwijl het Westen daar juist maximaal gebruik van maakt in de afgelopen dertig jaar.'

Lees ook | Rusland kondigt wapenstilstand aan bij belegerd Marioepol

Osinga denkt dat het ook zou kunnen liggen aan de organisatievorm. 'De Russen maken vooral gebruik van kleine teams van duizend man in plaats van één groot legerkorps. En dat kán wel, maar dan moeten die bataljons wel goed met elkaar blijven communiceren. Daar lijken de problemen in te zitten.'

Tijd

Ook meent Osinga dat tijd een belangrijke rol kan spelen in een belegering als deze. 'Tijd speelt ook een aparte rol', concludeert hij. 'Enerzijds is het Oekraïne er om te doen zoveel mogelijk tijd te winnen en zoveel mogelijk kosten en pijn te veroorzaken bij Rusland. Maar, hoe langer het duurt, hoe groter de omsingeling van de grote steden zal zijn en hoe groter de schade zal zijn.'

Luister ook | 'De angst is dat er onbedoeld een bom op een reactorgebouw valt'

Maar, ook Poetin zal daarbij klappen oplopen. 'Tegelijkertijd zal de schade bij Poetin groter worden vanwege de sancties, en het aantal slachtoffers aan zijn zijde zullen stijgen. Zijn voordeel is echter dat hij reserves heeft, zo'n 100.000 troepen. Hij heeft wel tijd nodig om die troepen in stelling te brengen, en reservetroepen heeft Oekraïne dus niet. Maar daar komt de aanvoer van het Westen weer bij kijken. Zolang die lijnen in stand blijven richting Oekraïne, blijft dat relevant.'

Gerelateerde artikelen