Internationaal17 mrt '22 16:35

Ruslandkenner Smeets: 'Poetin heeft Oekraïense weerstand onderschat'

Auteur: BNR Webredactie

President Poetin heeft de weerstand die de Oekraïners bieden tegen de Russische invasie flink onderschat. 'Poetin zegt dat hij de Oekraïners die zich Russisch voelen en de taal spreken te hulp komt. Maar de troepen die hem op dit moment tegenhouden zijn Russisch sprekende soldaten uit Oekraïne. Daarmee vervalt het hele culturele oorlogsidee van Poetin', ziet Smeets.

'Stand houden en druk opvoeren'

Smeets benoemt dat de oorlog op dit moment wordt gevoerd in het zuiden, oosten en noorden van het land. Op die plekken is Russisch de meest gesproken taal. 'Poetin is nog niet eens toegekomen aan het Oekraïens sprekende deel van het land, dat is in het westen. Het zou goed zijn als de Oekraïners dit volhouden en de druk misschien nog een beetje kunnen opvoeren. Elke dag dat deze oorlog langer duurt, is een groter verlies voor Poetin. Hij gaat in de loop van de tijd ook problemen krijgen in eigen huis.'

Volg de laatste ontwikkelingen over de oorlog in Oekraïne in ons liveblog

Toekomst

'De Oekraïners bepalen op dit moment de toekomst van Poetin en daarmee ook die van Rusland. Dat is heel paradoxaal.' Volgens Smeets zijn er intellectuelen in Oekraïne die dat nu doorhebben. 'Zij zeggen: vanaf nu is Rusland niet meer de baas over het Russisch, het Russisch is van iedereen die het spreekt.' Daarmee nemen de Oekraïners het recht weg bij Moskou om te bepalen wat wel en niet Russisch is, zegt de Smeets. 'Dat is ongekend in de geschiedenis van Rusland.'

Luister ook | Podcast De Wereld

Staatsburger

Smeets ziet dat Poetin heeft onderschat hoe erg Oekraïners zich staatsburger voelen van Oekraïne. 'Sinds de oorlog in de Donbas en de annexatie van de Krim in 2014 - en daarvoor ook al een beetje - kwam er langzaam een proces op gang waarbij de tegenstellingen tussen Oost- en West-Oekraïne, pro-Russisch en anti-Russisch, langzaam minder belangrijk werden. De inwoners voelden zich in eerste instantie verbonden met de staat Oekraïne, en daarna pas met de regio en taal.' Dat is volgens Smeets nu terug te zien aan het front: 'Daar vechten Russisch sprekende soldaten tegen Russisch sprekende soldaten.'

Compromis

De Ruslandkenner denkt dat Poetin de oorlog 'al niet gewonnen heeft'. 'Poetin lijkt niet een man te zijn die een compromis gaat omarmen. Maar als die er komt, moet hij wel zijn handtekening eronder zetten.' Hij ziet het niet zo snel gebeuren dat Poetin bijvoorbeeld akkoord gaat met dat Oekraïne wel lid wordt van de EU, maar niet van de NAVO. 'Misschien dat hij bij zinnen komt, maar het lijkt mij nu een brug te ver voor hem', zegt Smeets.

Lees ook | 'Poetin boosaardig en Biden onhandig'

Gerelateerde artikelen