Internationaal23 mrt '22 17:04

'Britse levensstandaard is praktisch in vrije val'

Auteur: BNR Webredactie

De Britse minister van Financiën Rishi Sunak heeft zijn voorjaarsbegroting gepresenteerd. Terwijl de inflatie in Engeland deze week naar recordhoogte steeg, kunnen Britten met lage inkomens maar nauwelijks op overheidssteun rekenen.

'Het meest in het oog springend is dat de levensstandaard hier praktisch in vrije val is', zegt correspondent in het Verenigd Koninkrijk Lia van Bekhoven. 'De levensstandaard keldert naar beneden, en dat met een vaart die sinds ze dit soort dingen meten niet gezien is. Dat betekent een gigantische daling in besteedbaar inkomen en de inflatie is de hoogste in decennia, met alle gevolgen van dien voor de koopkracht. Daar moet je toch even van schrikken.'

Allerlaagste inkomens

In de voorjaarsbegroting is wel enige financiële verlichting voor de Britten opgenomen. 'De lage- en middeninkomens hebben te horen gekregen dat ze minder inkomstenbelasting en minder premie voor de zorgverzekering gaan betalen', aldus Van Bekhoven. 'Bovendien is er goed nieuws voor energieneutrale projecten. Britten die zonnepanelen en waterpompen willen gaan installeren, hoeven op die projecten de komende vijf jaar geen btw te betalen.'

Luister ook | Uniek bezoek Biden aan Europa: hardere sancties verwacht

Vooral de allerlaagste inkomens worden volgens Van Bekhoven hard geraakt door de minimale overheidssteun. 'Zij zijn opnieuw de grote verliezers, bijvoorbeeld mensen die van een uitkering rond moeten komen. De uitkeringen stijgen met drie procent, maar dat betekent in werkelijkheid een verlaging als je het afzet tegen de inflatie, die volgens de regering zelf dit jaar zal stijgen naar zeven procent.'

Najaarsbegroting

De plannen in de voorjaarsbegroting doen volgens Van Bekhoven dan ook nauwelijks iets om de vrije val van de levensstandaard te voorkomen. 'Het is vrij marginaal. Vooral de middeninkomens, en iets daarboven en iets daaronder, gaan erop vooruit. En de laagste inkomens en uitkeringsgerechtigden dus juist helemaal niet.'

Luister ook | 'NAVO- en EU-top worden cruciale ontmoetingen'

De nieuwe maatregelen gaan direct in. 'In het najaar hebben we weer een najaarsbegroting, en het kan heel goed dat afhankelijk van hoe de situatie zich economisch gesproken ontwikkelt, een aantal van die maatregelen weer worden teruggedraaid', zegt Van Bekhoven. 'Dit gaat nu in, en geldt voor zolang het duurt.'

(Clever Visuals / Unsplash)

Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen