Internationaal28 mrt '22 18:10

Shanghai voor het eerst tijdens corona in lockdown

Auteurs: BNR Webredactie en Suzette Nesselaar

Voor het eerst gaat China's grootste stad Shanghai in lockdown vanwege de snel oplopende coronabesmettingen. De komende vier dagen gaat de oostelijke helft van de stad op slot en vijf dagen later het westelijke deel. 'Er wordt enorm gehamsterd en paniek gezaaid. Mensen zijn bang wat er komen gaat', zegt Valerie Hoeks, sinoloog bij China Inroads.

Lockdown in Shanghai.
Lockdown in Shanghai. (ANP / AFP)

Reden voor de strenge lockdown is de relatief snelle toename van het aantal coronabesmettingen met de omikron-variant. Afgelopen zaterdag telde de stad 2676 nieuwe besmettingen, 18 procent meer dan een dag eerder. 2000 besmettingen in een miljoenenstad lijkt weinig, 'maar maar we moeten het wel in perspectief plaatsen in China', stelt Hoeks. 'Daar is de druk op de ziekenhuizen nog steeds erg hoog. Het volk is de afgelopen periode met name gevoed met het beeld dat ze het zero policy-beleid nastreven. En dat betekent dus dat bijna niemand daar besmet is geweest. Dat maakt het volk heel kwetsbaar.'

Vaccinatiegraad

De snelle besmettingstoename is gevaarlijker in China dan in Nederland doordat de vaccinatiegraad lager is en doordat 'met name de jongere generatie sceptisch is tegenover boosters en dergelijke'. De vaccinatiegraad ligt rond de tachtig procent, 'maar je ziet dat de effectiviteit van de Chinese vaccins minder hoog is dan die van ons. De hele nieuwsberichtgeving rondom Amerika heeft er ook voor gezorgd dat veel Chinezen een bepaald beeld bij Amerika heeft gekregen. Er is nu een nieuw vaccin in omloop in samenwerking met Pfizer, maar dat wordt dan niet heel enthousiast afgenomen omdat de mensen hier alleen maar berichtgeving vanuit Amerika horen dat er veel mensen overlijden.'

Testen

Het is de bedoeling dat alle 26 miljoen inwoners massaal worden getest. Voorheen moest iedereen die besmet was - ook met milde klachten of zelfs géén klachten - verplicht naar het ziekenhuis. 'Dat is nu niet meer houdbaar dus dat is aangepast. Als je positief test, ook zonder klachten, dan wordt je op een niet prettige manier in isolatie geplaatst. Daar worden letterlijk sporthallen voor gebruikt om mensen af te voeren.' Je moet dan in quarantaine totdat je negatief test.

Economische klap

De Chinese autoriteiten hebben de afgelopen twee jaar een zeer streng coronabeleid gevoerd, maar Shanghai was tot nu toe gevrijwaard gebleven van een lockdown. Mede vanwege het economische belang van de miljoenenstad gold er een alternatieve, wijkgerichte aanpak. Xi Jinping benadrukte meermaals dat de economie wel moet kunnen blijven draaien. Met deze strenge regels wordt dat laatste een stuk lastiger, stelt Hoeks. 'Ze zitten een beetje in een spagaat, dat voelt het volk ook. Ik merk ook dat er steeds meer kritische geluiden komen en teleurstellingen worden geuit jegens het stadsbestuur, dat dit na drie jaar nog steeds niet opgelost is. En je merkt ook wel een beetje paniek', wat betreft de uitgestelde reguliere zorg.

Lees ook | Sinoloog: 'China en Rusland zijn geen bloedbroeders, het is een verstandshuwelijk'

Handelsrelaties

'Het is natuurlijk al tijden zo dat als je naar China wil, je moeilijk binnenkomt. En áls je binnenkomt moet je drie weken in quarantaine.' Veel zakelijke relaties hebben er volgens Hoeks in de afgelopen jaren daarom voor gekozen niet meer naar China te gaan. 'Als je eenmaal in China bent is het ook heel lastig om binnen het land te reizen, want daar zijn ook allerlei restricties als je van de ene naar de andere provincie gaat. En dat is super veranderlijk, dus je weet ook eigenlijk nooit waar je aan toe bent.'

Lees ook | Zi Jinping: 'Oorlog nadelig voor alle betrokkenen'

'Het idee dat China een veilige haven was tot voorkort, geeft ook het idee dat als je China verlaat en terugkomt, je een risico meebrengt voor je eigen bevolking. En vanuit de collectivistische gedachte vanuit de Chinezen is dat eigenlijk een asociale move. Dus ik zie ook dat er heel weinig Chinese het land uit zijn gegaan onder het mom van: we moeten hier eerst samen doorheen komen. En ik zie ook dat westerlingen die in China aankomen toch op een andere manier worden verwelkomt dan voorheen, omdat zij misschien iets meebrengen', aldus Hoeks.

Gerelateerde artikelen