Internationaal11 apr '22 12:08

Defensiespecialist: 'De Donbas is het belangrijkste doel geworden'

Auteur: Remy Kock

Dag 47 van de oorlog in Oekraïne is aangebroken en inmiddels kunnen we stellen dat het Russische offensief echt naar het oosten van Oekraïne is verplaatst. Volgens defensiespecialist Peter Wijninga van het Den Haag Centrum voor Strategische Studies zijn de Russen druk bezig met het opvoeren van aanvallen.

'De beschietingen worden verhevigd', stelt hij. 'Je merkt ook dat er troepenbewegingen zijn en materiaal onderweg is richting het oosten. Daar zijn onlangs ook satellietfoto's van gepubliceerd. Langs Charkiv komt er vanuit het noorden een hele grote colonne richting de Donbas. Dat betekent eigenlijk dat het offensief daar wel ophanden is.'

Volg in ons liveblog het laatste nieuws over de oorlog in Oekraïne

Een troepenverplaatsing in het zuiden blijft vooralsnog uit, maar dat heeft volgens Wijninga alles te maken met Marioepol. 'Pas als die stad valt, komen er meer troepen vrij om naar de Donbas te sturen. Maar dat is nog steeds niet het geval, dus ik ben benieuwd hoe dat verder gaat.'

Cruciaal

En precies die Donbas is zo cruciaal voor de Russen, weet Wijninga. 'De Russen hebben de Donbas tot belangrijkste doel uitgeroepen. Ze móeten daar winnen, Poetin móet met winst huiswaarts keren. Als hij niet in staat is om de Donbas in te nemen, zal het hem grote problemen opleveren thuis. Ik denk dat ze alles op alles gaan zetten voor de Donbas.'

Lees ook | Russen en Oekraïners bereiden zich voor op heftige strijd om Donbas-regio

Maar, zo erkent ook Wijninga, daarvoor is motivatie nodig. En die motivatie is een twijfelachtig gegeven bij Russische troepen. 'Zeker bij de eenheden die bij Kiev zijn weggetrokken om herbewapend en herbevoorraad te worden. Die hebben nauwelijks rust gehad. Hun motivatie zal er niet veel beter op worden als ze horen dat ze opnieuw worden ingezet. Dat is dus nog afwachten. En aan de andere kant kun je zeggen dat de Oekraïense motivatie om zich te verdedigen alleen maar toegenomen is, dus het wordt een zeer spannende strijd.

Nieuwe commandant

Om het nieuwe Russische offensief richting de Donbas in goede banen te leiden, heeft Moskou een nieuwe commandant ingesteld. En dat is een belangrijke wijziging, vindt Wijninga. 'Het betekent dat er aan een aantal basisprincipes kan worden voldaan voor het militaire optreden. Te weten eenheid van bevelvoering, eenheid van inspanning en ook concentratie. En als je die principes goed uitbuit, zouden de Russen wel eens goed succesvol kunnen zijn in de Donbas.

Lees ook | NAVO: Oorlog kan nog maanden of jaren duren

Gerelateerde artikelen