Internationaal15 apr '22 10:11Aangepast op 15 apr '22 10:58

Dick Berlijn: Ik verwacht een lang gevecht

Auteur: BNR Webredactie

Op de 50e dag van de oorlog in Oekraïne ging opnieuw in vrijwel heel het land het luchtalarm af. In het oosten van het land bereiden de Russische troepen zich voor op een nieuw offensief. Ondertussen heeft het Russische leger een zware klap gekregen nu de Moskva, het vlaggenschip van de Russische Zwarte Zeevloot, is gezonken. Volgens voormalig Commandant der Strijdkrachten Dick Berlijn verklaart dit mogelijk de hernieuwde bombardementen op Oekraïense steden.

Volgens Berlijn is het gezonken fregat van origine een luchtverdedigingsfregat, maar kan het ook gronddoelen aanvallen. 'Het is vooral van grote symbolische betekenis dat het gezonken is, het is de trots van de Zwart Zeevloot en misschien ook wel van de hele Russische marine. Ik denk dat dat een verklaring is voor de bombardementen op Oekraïense steden.'

Lees ook | 'Russische minister van Defensie op IC na hartaanval'

Nucleair

De oud-commandant concludeert dat de Oekraïners kennelijk capaciteiten hebben ontwikkeld om van lange afstand schepen te raken. Maar of het een grote impact op het verloop van de strijd heeft, waagt hij te betwijfelen. De directeur van de CIA William Burns waarschuwt dat Poetin zijn toevlucht kan nemen tot nucleaire wapens na tegenslagen in de oorlog. Ook wordt vanuit Rusland met 'het nucleaire' gedreigd na berichten dat Zweden en Finland lid willen worden van de NAVO.

Daarover zegt Berlijn: 'De dreiging van nucleaire wapens is er, daar moeten we onze ogen niet voor sluiten. Tegelijkertijd moeten we ons niet te snel laten intimideren door al die retoriek, ook dat het Balticum niet langer kernwapenvrij kan blijven. Laten we eerlijk zijn: de Russen hadden al lang raketten in Kaliningrad.' Berlijn noemt het optreden van Poetin weliswaar 'borstklopperij', maar spreekt van een duivels dilemma. 'We hebben één les geleerd, en dat is dat Poetin alleen maar te stoppen is als we kracht laten zien. We moeten niet te snel onder de indruk zijn.'

Lees ook | Oekraïne-update

Oosten

Ondertussen bereiden de Russische troepen zich voor op hun offensief in het oosten van Oekraïne. Berlijn denkt dat Poetin daar zwaardere wapens gaat inzetten. 'Ik verwacht een lang gevecht, een situatie die voorlopig nog niet voorbij is. Het zal belangrijk zijn hoe lang de Oekraïners bevoorraad kunnen worden. Als die aanvoer gefrustreerd wordt, dan wordt het moeilijk voor de Oekraïners. Voorlopig lijken ze stand te kunnen houden, maar dat kan omslaan als Poetin zwaardere wapens gaat inzetten.'

Volg de ontwikkelingen in Oekraïne hier in ons liveblog

Escalatie

Volgens geopolitiek analist Alex Krijger van Krijger & Partners verandert het zinken van het Russische schip veel. 'Het verandert de Russische strategie. Het was het varend commandocentrum van de Russen op de Zwarte Zee, vandaar uit werden militaire operaties georganiseerd en gecoördineerd. Ook met het oog op een mogelijke amfibische operatie richting Odessa. Het is een ongekende klap, we moeten er rekening mee houden dat het straks echt verder gaat dan de slag om de Donbas en dat wordt verschrikkelijk. Dat de Russen iets moeten doen is duidelijk, zeker met het oog op 9 mei, dan hebben ze de Dag van de Overwinning en dan moet Poetin iets laten zien.'

Geen logica

BNR's buitenlandcommentator Bernard Hammelburg ziet 'iets onlogisch' in het hele verhaal. 'Toen dat schip ontplofte, toen het werd weggesleept hebben de Russen steeds ontkend dat het kwam door een aanval uit Oekraïne. Dus als ze nou plotseling woedend zijn, dan lijkt het me dat ze impliciet toegeven dat het de Oekraïners zijn geweest. Anders hadden ze het verhaal over het ongeluk moeten voortzetten.'

In hoeverre het Westen bevreesd moet zijn voor de nucleaire dreiging en hoe reëel die is, daarover zegt Hammelburg het volgende: 'Volgens mij maakt het niks uit waar zo'n kernwapen staat, het wordt niet dreigender door verplaatsing. Naar mijn idee zeggen ze dat wel, maar weten ze dat het een optie is die leidt tot zo'n geweldige catastrofe die ze zelf niet overleven.'

Krijger verwacht de komende weken een verhoogde militaire activiteit van de Russen in antwoord op het aanstaande NAVO-lidmaatschap van Zweden en Finland. 'Ik verwacht allerlei speldenprikken, onrust, incidenten, zelfs mogelijk in de Baltische republieken. Dat is wat de komende weken zal gaan toenemen, dat kan ook zorgelijk zijn voor Scandinavische en Baltische landen.'

Gerelateerde artikelen