Internationaal28 apr '22 10:28Aangepast op 6 mei '22 15:15

Hoekstra: Nederland kan voortrekkersrol spelen bij verbeteren relatie India en EU

Auteur: Joëlle Baelde

Nederland kan een voortrekkersrol spelen bij het verbeteren van de relatie tussen de EU en India. Dat zegt minister Hoekstra na een bezoek aan het land. Voor het eerst was Nederland uitgenodigd bij het Raisina dialoog, een jaarlijkse internationale bijeenkomst in New Delhi. India speelt geopolitiek een steeds belangrijkere rol vanwege zijn nauwe relaties met Rusland en vanwege de spanningen tussen het Westen en China. Hoekstra: 'Het is van cruciaal belang om breder in gesprek te gaan met de rest van de wereld.'

De minister van Buitenlandse Zaken benadrukt het belang om de contacten met India te intensiveren. 'De wereld is definitief veranderd sinds de Russische invasie. Dat betekent dat je het makkelijk eens bent met een groep Europese landen en een groep landen in Noord-Amerika, maar het is van cruciaal belang om breder in gesprek te gaan met de rest van de wereld. Er zijn veel landen, waaronder India, China en Pakistan, die ten opzichte van de oorlog in Oekraïne, een zeer afwachtende houding hebben aangenomen.'

Het zou naïef zijn om te denken dat hij als Nederlandse minister de stellingname van het land zou kunnen veranderen, nuanceert Hoekstra. 'India heeft een ingewikkelde relatie met China en een historisch lastige relatie met Pakistan. Ook is het land heel afhankelijk van Rusland. Dat verandert echt niet in 24 uur.'

'Er is begrip vanuit India', zegt Hoekstra op basis van de ontmoeting. 'Wij leggen onze positie uit en zij doen dat ook. Mijn overtuiging is dat dit een traject is van maanden en jaren waarin wij als Westen veel actiever een dialoog met de rest van de wereld aan moeten gaan. Om te vertellen waarom dit in ons aller belang is, dat we opkomen voor bijvoorbeeld mensenrechten en internationalisme.'

Een deel van de conferentie ging volgens de minister over het recht op vrije doorvaart. ‘Er is zorg over Chinese assertiviteit. Op het land, maar vooral ook op het water. Dat betekent dat de Europese Unie met Nederland en de Verenigde Staten en de landen daar bezig zijn met een dialoog. Hoe houden we dat bijvoorbeeld veilig? Dat speelt enorm. China en India hebben een hele lastige relatie.’

Lees ook | Boycot Russische olie is complex

Voortrekkersrol

Het belang van een goede relatie met India is voor Nederland vooral stabiliteit en daarnaast handel, benadrukt de minister. 'We willen niet nóg een conflict. Handel is daarnaast ook van groot belang. Nederland en India hebben een stevige handelsrelatie maar de relatie tussen India en de Europese Unie is relatief beperkt. Het is dus de kunst om te komen tot een nieuw handelsverdrag met de Europese Unie.' Volgens Hoekstra kan Nederland daar een voortrekkersrol in spelen. 'Nederland heeft van oudsher zeer goede relaties met India. Wat veel mensen niet weten is dat wij na Groot-Brittannië de grootste diaspora van India hebben als het gaat over Europa. Er is een brandende wens om meer samen te werken op het gebied van water, innovatie en landbouw.’

Volg de ontwikkelingen in Oekraïne in ons liveblog

Gerelateerde artikelen