Internationaal5 mei '22 11:47Aangepast op 5 mei '22 12:22

Gezichtsverlies voorkomen: Chinees zero-covidbeleid blijft

Auteur: BNR Webredactie

Het blijft onrustig in China. Bewoners van Shanghai zitten nog steeds in een strenge lockdown die met harde hand geregeerd wordt. Ondertussen moet je in Beijing een negatieve coronatest laten zien om openbare ruimtes binnen te komen. Alle metrostations en busroutes zijn afgesloten en ook de restaurants en sportscholen zijn sinds het weekend dicht. En dat zorgt voor ontevredenheid.

Volgens China-correspondent Anouk Eigenraam voelt het alsof Beijing steeds verder een lockdown 'inglijdt'. Ook al zal de Chinese overheid het nooit een 'lockdown' noemen, want dat is in de ogen van de Chinese president - die het zero-covidbeleid altijd aangeprezen heeft als 'de beste strategie' - fors gezichtverlies, legt ze uit. 'Het kan natuurlijk niet dat de hoofdstad van China in lockdown moet, dat voelt als verlies. Maar als Xi Jinping moet toegeven dat dit beleid niet werkt, zorgt dat ook weer voor reputatieschade. Vooral naar de buitenwereld.'

Lees ook | Verdere maatregelingen in Peking om coronabesmettingen in te dammen

Shanghai-schok

In het land zelf neemt de onvrede over het zero-covidbeleid én de aanpak van de handhaving toe. 'De Chinese bevolking ziet natuurlijk de rest van de wereld leven met covid, maar de mensen zijn eigenlijk het meest gechoqueerd over de chaos in Shanghai.' Eigenraam vertelt dat de mensen in het begin geen toegang hadden tot voedsel en zorg. En ook de harde hand waarmee de overheid daar regeert was schrikbarend. 'Dus toen er bekendgemaakt werd dat iedereen in Beijing elke 48 getest moest worden, zijn mensen meteen gaan hamsteren.'

Covid-testcentrum in Beijing.
Covid-testcentrum in Beijing. (EPA/MARK R. CRISTINO )

Economische schade accepteren

Aan het zero-covidbeleid lijkt op geen enkele manier een eind te komen, China is ook bereid om hierin zijn verliezen te nemen volgens de correspondent. 'China is bereid om economische schade te lijden voor dit beleid. Bij kleine uitbraken worden de toeleveringsketens al stilgelegd.' Laatst kwam de top van de Communistische Partij bij elkaar en daarin gaven ze aan 'vast te willen houden aan het zero-covidbeleid, maar ook in te zetten op economische groei'. Maar Eigenraam heeft er weinig vertrouwen in. 'Niets wijst er nu nog op dat er daadwerkelijk wijzigingen worden doorgevoerd, dus voor nu trekt de overheid eigenlijk niks uit de kast.'

Lees ook | Ook dankzij China loopt de wereldwijde inflatie op

Chinese vaccinatiecampagne

Vervolgens loopt de Chinese overheid tegen het volgende probleem - en een ander geval van mogelijk gezichtsverlies - aan: de vaccinatiecampagne. 'Omdat er nu duizenden mensen ingezet worden voor de testcampagne, laat de vaccinatiecampagne weer op zich wachten. Onder jonge mensen is de vaccinatiegraad best hoog, maar bij de ouderen niet. En van boosters is bijna geen sprake. Daarbovenop komt dat de Chinese vaccins een stuk minder werkzaam zijn dan de Westerse vaccins.' De Chinese overheid zou Westerse vaccins kunnen inkopen, maar dat houdt volgens Eigenraam in dat Xi zijn trots moet inslikken en toegeven dat de Westerse vaccins beter werken - nog meer gezichtsverlies.

Xi in onmogelijke positie

De correspondent ziet dat de Chinese president zich in een 'bijna onmogelijke positie' manoeuvreert. Volgens haar verwachten experts dat de Chinese overheid het zero-covidbeleid uiteindelijk zal opgeven wegens de toenemende economische schade, maar Eigenraam is hier nog niet zo zeker van. Momenteel lijkt ideologie belangrijker dan ratio, analyseert ze.

Gerelateerde artikelen