Internationaal9 mei '22 08:40Aangepast op 9 mei '22 17:52

'Hoop op goede werkrelatie met Beijing met nieuwe leider Hong Kong'

Auteur: BNR Webredactie

John Lee is de nieuwe leider van Hong Kong. Hij heeft de verkiezingen gewonnen en volgt daarmee Carrie Lam op. Lee werd niet gekozen door de burgers, maar door een kiesraad. Dat hij de nieuwe bestuurder van Hong Kong zou worden, stond eigenlijk al vast. Hij was de enige kandidaat voor de functie. 'Dus dit is natuurlijk geen verrassing', zegt Paul Zimmerman, lid van het bestuur van 1 van de 17 stadsdelen van Hong Kong.

Zimmerman hoopt dat Beijing met Lee als leider meer vertrouwen heeft in het bestuur van Hong Kong. 'Het belangrijkste punt op dit moment is om het te hebben over het coronavirus en de maatregelen die daarbij komen kijken. Hong Kong heeft net een coronagolf achter de rug.' China hanteert een zerocovid-beleid. 'De vraag is: kan Hong Kong nu open en mee met de rest van de wereld, terwijl China op slot zit? De hoop is dat Lee daarover afspraken kan maken met Beijing.'

Lee is de voormalig veiligheidschef van de stad. 'Hij gaat zijn activiteiten op het gebied van veiligheid doorzetten', verwacht Zimmerman. Hij hoopt dat Lee een nieuwe visie gaat neerleggen op het gebied van een goede werkrelatie tussen Hong Kong en Beijing.

Lees ook | John Lee gekozen tot nieuwe leider van Hongkong

Met de benoeming van Lee hoopt Zimmerman ook dat er gekeken wordt naar achterstallige thema's in zijn stadsdeel. 'Denk aan natuurbescherming, afval en recycling en bouw.' Volgens hem staat Hong Kong er op sommige thema's niet zo goed voor. 'Al sinds 1982 gaat het vooral over het bestuur van Hong Kong, als gevolg daarvan zijn andere activiteiten achtergesteld.'

Kritiek

Als veiligheidschef van Hong Kong overzag Lee het hardhandige optreden van de politie en regering tegen prodemocratische activisten tijdens de massale protesten in 2019. De Verenigde Staten hebben vanwege dit optreden sancties aan hem en tien andere functionarissen opgelegd.

In een verklaring noemt de Europese Unie de aanstelling van Lee een schending van democratische normen. Volgens EU-buitenlandchef Josep Borrell is de selectieprocedure een nieuwe stap in de ontmanteling van de zogenoemde één land, twee systemen-regeling. Door die speciale status hadden inwoners van Hong Kong voorheen meer politieke vrijheden dan mensen in de rest van China.

Democratie

Volgens Kathleen Ferrier, voorzitter van de Nederlandse UNESCO-commissie en oud-inwoner van Hong Kong wordt er op twee verschillende manieren gekeken naar de benoeming van Lee. De eerste is de kritische kijk van Borrell. De andere is meer positief. 'John Lee is namelijk iemand die bekend is bij en vertrouwd is met Beijing. Hij zal voor meer stabiliteit en veiligheid zorgen, waardoor de democratische instituties die nog bestaan in Hongkong weten binnen welke ruimte ze kunnen opereren. Het was tot voor kort niet duidelijk waar de rode lijnen van Beijing liepen. Het probleem is wel dat de democratische instituties uitgehold zijn, maar het is belangrijk dat ze nog wel bestaan.'

'Bij het invullen van die democratische instituties speelt het Westen ook een rol. Als mensen als Borrell stellen dat Hongkong een verloren zaak is, dan kan het heel lastig worden voor de mensen daar om ooit de democratie nog vorm te geven.'

Lee wordt op 1 juli officieel beëdigd. Op die dag is het precies 25 jaar geleden dat de soevereiniteit van Hong Kong werd overgedragen van het Verenigd Koninkrijk aan China.

Gerelateerde artikelen